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La selección de futbol mayor masculina de Nicaragua debutará el próximo 8 de septiembre en condición de visitante ante San Vicente y las Granadinas (3:00 p.m.), en la fase clasificatoria de la Liga de Naciones de la Confederación de Norte, Centroamérica y el Caribe de Futbol (Concacaf), organismo que definió este lunes el calendario para los 34 países que participarán en el certamen.

El 14 de octubre y el 17 de noviembre, la tropa pinolera jugará como local contra las selecciones representativas de Anguila y Haití, respectivamente, ambos juegos iniciarían a las 7:00 p.m. Mientras que el 24 de marzo de 2019, la Azul y Blanco viajará a Barbados para medirse al equipo de ese país (8:00 p.m.). 

Una vez completados todos los partidos de la fase clasificatoria de la Liga de Naciones de Concacaf, los equipos serán clasificados del 1 al 34, según sus puntos obtenidos, de acuerdo con las bases establecidas por la confederación el pasado 7 de marzo, después del lanzamiento oficial de la Liga de Naciones de Concacaf.

La posición final de cada selección determinará cómo serán colocados en las Ligas A (12 equipos, seis selecciones de la última Hexagonal de la Concacaf: Costa Rica, México, Panamá, Honduras, Estados Unidos y Trinidad y Tobago, más las mejores seis que saldrán de la fase clasificatoria), B (16) y C (12), para la Fase de Grupos de la Liga de Naciones de Concacaf, que iniciaría a mediados del próximo año.

Adicionalmente, los diez primeros clasificados completarán la lista de dieciséis equipos participantes en la Copa Oro 2019, uniéndose a los seis equipos que participaron en Hexagonal de la Copa Mundial de la FIFA 2018. Concacaf anunció recientemente la expansión de la Copa Oro a dieciséis equipos, brindándole acceso al futbol de alto nivel a más Asociaciones Miembro.

Rivales a modo

Contra Anguila y Haití, la Azul y Blanco tiene buenos recuerdos, sobre todo frescos. Ante Anguila, Nicaragua consiguió par de triunfos durante las Eliminatorias Mundialistas rumbo a Rusia 2018, imponiéndose 5-0 en el Estadio Nacional de Futbol, con anotaciones de Luis Manuel Galeano, Luis Fernando Copete (2), Juan Barrera y Norfran Lazo; y 3-0 como visitante con goles de Raúl Leguías (2) y otro del “Iluminado”.

Frente a los haitianos, Nicaragua ha conseguido tres empates, cinco reveses y un triunfo, el 3-0 logrado el 28 de marzo de 2017 en el Estadio Nacional de Futbol, que le permitió clasificar a la Copa Oro de la Concacaf que se celebró tres meses después. Juan Barrera fue el verdugo de los caribeños al anotarles un hat trick en las postrimerías del partido, para remontar el 3-1 adverso del juego de ida.

Ante San Vicente y las Granadinas, el equipo pinolero no tiene tan gratos recuerdos. En 2004, durante las eliminatorias para el Mundial de Alemania 2006, Nicaragua empató 2-2 en el estadio Cacique Diriangén ante los caribeños en el partido de ida, con goles de Rúdel Calero y Emilio Palacios. Sin embargo, en Kingstown, de San Vicente, los locales ganaron por goleada de 4-1, con anotaciones de Shandel Samuel (14’ y 79’) Marlon James (15’) y Jamal Ballantyne (86’). El “Tarta” Palacios descontó por los nicas.

Desde que Henry Duarte asumió la dirección técnica de la tropa pinolera, esta ha conseguido 11 victorias sobre selecciones caribeñas, 4 derrotas (incluida la sufrida contra Martinica en Copa Oro 2017) y 4 empates. El buen desempeño mostrado por la Azul y Blanco ante rivales del Caribe, hace pensar que podría conseguir resultados positivos en la fase eliminatoria de la Liga de Naciones.