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Shohei Ohtani podría haberlo cerrado ya. Pudo haber terminado su singular temporada de novato con los Angelinos de Los Ángeles y proceder directamente a la cirugía Tommy John que se avecina para él la próxima semana. En cambio, Ohtani todavía está jugando escasamente atendido en los últimos días de septiembre entre dos equipos que no llegarán a ninguna parte cerca de los playoffs este año.

La actitud paciente y casi ascética de Ohtani hacia el beisbol ha sido evidente desde que aceptó unirse a los Angelinos el invierno pasado. Al hacerlo, dejó pasar incontables millones de dólares que podría haber ganado al esperar un par de años en Japón, en lugar de correr apresuradamente a Estados Unidos para comenzar el largo proceso de dominar las grandes ligas como pitcher y bateador. Así que no fue una sorpresa para sus compañeros y entrenadores cuando decidió continuar bateando hasta octubre, incluso después de darse cuenta de que su codo de lanzamiento requeriría cirugía. Tampoco es sorprendente que planee pegar durante la próxima temporada sin renunciar a su plan a largo plazo para ser un jugador de doble mano.

El joven de 24 años se enfoca en la visión a largo plazo, pero cada pequeño paso a lo largo del camino es vital.

"Creo que la forma en que termino la temporada es realmente importante para mí, ya sea bueno o malo", dijo Ohtani. "Porque sé en qué trabajar durante el receso de temporada. Esta vez pude terminar fuerte, así que fue una muy buena sensación".

Ohtani se dirige a los últimos tres juegos de los Angelinos en el 2018 bateando para .283 con 22 jonrones, 59 empujadas en solo 355 apariciones en el plato. Antes de sentir dolor en su codo de lanzamiento a principios de junio, tuvo 63 ponches y una efectividad de 3.31 en solo 10 aperturas de calidad tentadora.

Fuerte candidato

A pesar de la lesión en el brazo que puso fin a sus esfuerzos de picheo y le impidió batear durante la mayor parte de junio, Ohtani es uno de los principales contendientes al premio al Novato del Año de la Liga Americana. Los votantes deben evaluar el talento único de Ohtani junto a la destreza de golpear más convencional de los baleros de los Yanquis de Nueva York Miguel Andujar y Gleyber Torres.

La persistencia de Ohtani ha demostrado ser una de sus mayores fortalezas, y ese no es siempre el caso con los atletas de sus prodigiosos regalos.

Los Ángeles atribuyen esa capacidad de recuperación a la dureza mental de Ohtani, que es un complemento clave de sus habilidades únicas.

"Tiene un gran maquillaje", dijo Scioscia. "Creo que comprende la separación de picheo y bateo. Puede quitarse ese casco de bateo y ponerse la gorra del lanzador e ir a lanzar, y cuando golpea, está concentrado en batear. Solo quiere jugar beisbol, lo que sea que pueda hacer, así que sé que está deseoso de lanzar, pero creo que es un paso fácil para él convertirse en un simple bateador. Le encanta jugar".