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Las cifras de Jackie Robinson no fueron deslumbrantes en aquel 1947, pero sus .297 puntos con 12 jonrones y 48 empujadas en 151 juegos de los Dodgers, entonces en Brooklyn, resultaron excelentes acompañantes al impacto provocado por el ser el primer pelotero negro visto en las Grandes Ligas. Así que Robinson fue el primer Novato del Año, cuando solo se otorgaba un premio, no uno en cada Liga. Este año, la mayor intriga se mueve en la Liga Americana con el japonés Shohei Ohtani, quien batea y lanza, retando entre lesiones, a dos artilleros dominicanos de los Yanquis, permanentes fabricantes de ruido: Miguel Andújar .297, 27 HR y 92 CE, y Gleyber Torres con menos recorrido .271, 24 HR y 77 CE. Como bateador Ohtani registró en apenas 104 juegos, .285, 22 HR y 61 CE; en la Liga Nacional, la mayoría de miradas van hacia Ronald de Acuña de los Bravos .293, 26 HR y 64 CE, sobre Juan Soto, quien con 5 juegos más, muestra .292, 22 HR y 70 CE con los Nacionales. El tercer aspirante es el pícher de los Dodgers Walker Buehler, con balance de 8-5, 2.62 y 151 ponches en 137 episodios. Los favoritos en la pantalla de mi televisor: Ohtani y Acuña.

El cuarto de scherzer

¿Quiénes con los Cy Young del 2018? Pese a todo lo que se ha argumentado a favor del astro de los Mets, Jacob DeGrom, limitado a 10 triunfos pero con un asombroso 1.70 en carreras limpias y 269 ponches en 217 innings, pienso, igual que la mayoría, que el derecho de los Nacionales, Max Scherzer, favorecido en las consideraciones sobre Clayton Kershaw el año pasado, va a obtener su cuarto Cy Young y tercero consecutivo por su balance de 18-7, 2.53 en efectividad y el aterrizaje en la pista de los 300 ponches por primera vez en su carrera de 11 años, siendo líder en recorrido con 220 entradas y dos tercios. En tanto, en la Liga Americana, las lámparas iluminan al zurdo de 26 años Blake Snell, pícher de los Rays de Tampa, máximo ganador en las mayores con 22, un impresionante promedio de 1.89 en carreras limpias, y 221 ponches en 180.2 episodios. Detrás vemos al estelar de los Indios, Corey Kluber, quien se apuntó 20 victorias por 7 reveses, 2.89 en efectividad y 222 “fusilados”, sin subestimar las posibilidades
de Justin Verlander, brazo líder de los Astros de Houston con 16-9, un promedio de 2.52 en carreras limpias, y el liderato de ponches con 290 a lo largo de 214 entradas.

Yelich y Betts, favoritos

El trofeo más apreciado ha sido desde siempre el de Más Valioso. Barry Bonds lo ganó siete veces, lo que es un alarde. Los últimos ganadores en el 2017, Giancarlo Stanton entonces con los Marlins, y José Altuve de Houston, no están entre los aspirantes del 2018. Mientras un “casi” triple corona como Christian Yelich de los Cerveceros de Milwaukee da la impresión de ser una escogencia segura en la Liga Nacional, otro “casi”, J. D. Martínez de los Medias Rojas, fue descartado en la Americana. Yelich fue un bateador de .326 puntos con 32 jonrones y 110 remolques en la gran campaña de Milwaukee, y se le considera delante de Nolan Arenado de los Rockies, que a sus .297 puntos, 38 vuela cercas y 110 empujadas, agrega su estupenda defensa, y también de Javier Báez de los Cachorros, .290, 34 HR y 111 CE. En la Americana, el candidato es Mookie Betts de Boston 346, 32 HR y 80 CE, con una enorme defensiva en el jardín derecho. Mirando hacia atrás, Betts se encuentra con José Ramírez de los Indios 270, 38 HR y 105 CE, próximo a los 40 robos, pero con fuerte decrecimiento en el cierre de temporada, y Mike Trout, el mejor pelotero imaginable quien registró 312, 39 HR y 79 CE.