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USA Today

Los Yankees de New York y los Rangers de Texas abrieron una serie en el nuevo Yankee Stadium como los equipos más explosivos bateando cuadrangulares en el béisbol. En el pasado, ese poder inmenso habría hecho recordar a sluggers sin precedentes o mover la especulación sobre drogas que aumentan el rendimiento. Pero podría haber un poder más grande para trabajar en el Bronx.

Con solo dos meses en la temporada el estadio más costoso que alguna vez se haya construido, está siendo atormentado por vientos imprevisibles y acosado por un debate caótico sobre si los cuadrangulares son el aspecto más barato del estadio de béisbol de $1.5 mil millones.

“No hay duda de que el nuevo Yankee Stadium ha tomado el mando como el mejor parque para los bateadores en el béisbol”, dice Aubrey UHF, el primera base de los Orioles de Baltimore. “Alguien va a batear 90 cuadrangulares allí.”

Aunque el nuevo Yankee Stadium tiene las dimensiones idénticas de su predecesor, ha producido 87 cuadrangulares, la mayor cantidad que alguna vez se ha visto en los primeros 23 partidos de un estadio de béisbol, de acuerdo con Elias Sports Bureau. Había 46 carreras cuadrangulares a través del mismo número de juegos el año pasado en el viejo Yankee Stadium, ubicado al otro lado de la calle.

Ha habido nueve partidos en los que al menos cinco cuadrangulares fueron bateados. En otros tres juegos, los equipos se han combinado para batear siete o más. Todos contaron, el nuevo estadio está en el paso para 306 cuadrangulares, que superaría el record de los 303 bateados en 1999 en Coors Field en Denver. El año pasado, 160 cuadrangulares fueron bateados en el viejo estadio.

Los vientos y los cuadrangulares que resultan han provocado que los medios de difusión de Nueva York y los programas de radio etiquetaran al Nuevo Estadio como “Odisea de cuadrangulares” en abril.

Los otros lo han llamado una desgracia para los legados de Babe Ruth, Lou Gehrig, Joe DiMaggio, Mickey Mantle y Reggie Jackson, que dicen que Alex Rodríguez podía batear 75 cuadrangulares en ese estadio de béisbol.

Esto es increíble. Los Filis de Filadelfia lamentaron un cuadrangular rompiendo el bate al jardín izquierdo bateado por el primera base de los Yankees Mark Teixeira, que agarró nada más que el asa de su bate después del swing. “Cuando usted escucha un bate roto, usted piensa que es un globo “, dice el zurdo Cole Hamels de los Filis, que permitió el cuadrangular.

Cashman dice que el viento no podría ser la única razón de los cuadrangulares que están renaciendo. Dice que los árbitros pueden estar llamando una zona de strike más apretada y señala que los cuadrangulares y las bases por bolas están más fuerte esta temporada, de 1.80 cuadrangulares por juego en 2008 a 2.05 este año y de 6.73 bases por bolas por partido a 7.20 en 2009.