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El triple campeón del mundo de Fórmula 1 austríaco Niki Lauda murió el lunes a los 70 años de edad, anunció su familia a medios austríacos la madrugada del martes.

"Con profunda tristeza anunciamos que nuestro querido Niki falleció en paz el lunes 20 de mayo de 2019, rodeado de su familia", indicaron allegados del expiloto en un correo electrónico citado por esos medios.

Niki Lauda, tricampeón de Fórmula 1. AFP/ENDLauda, una leyenda de los circuitos en los años 1970 y 1980, escapó por poco a la muerte en 1976, cuando sufrió un accidente durante el Gran Premio de Alemania. Su monoplaza se incendió tras una salida de pista y si sobrevivió fue gracias a la intervención de otros pilotos.

Marcó la historia de su disciplina, que eligió contra la voluntad de su adinerado padre, mostrándose meticuloso en su preparación y determinado al volante.

Apasionado también de la aviación, en 1979 fundó su compañía aérea, Lauda Air, que fue vendida a Austrian Airlines en 2002.

Niki Lauda, tricampeón de Fórmula 1. AFP/END"Sus éxitos únicos, como deportista y empresario, son y seguirán siendo inolvidables. Su dinamismo, infatigable, su honestidad y su valentía siguen siendo un ejemplo y una referencia para nosotros", destacó la familia.

"Fuera de la vida pública, era un marido, un padre y un abuelo afectuoso y preocupado por los demás. Lo extrañaremos mucho", añadió.

Premio como "Mejor Deportista Mundial de 1976" del Internationale Sport Korrespondenz de Sttutgart, estuvo incluido en la "lista negra" de la ONU de 1980-88 por su participación en pruebas de Sudáfrica.

En 1996 publicó su biografía "La Tercera Vida".

Lauda es considerando uno de los mejores pilotos de la historia de Fórmula 1.Sobre la rivalidad en las pistas con Hunt, en 2011 el estadounidense Ron Howard rodó la película "Rush".         

Unido a Birgit Wetzinger, 30 años más joven, a la que conoció en 2004, cuando entró a trabajar en su aerolínea como azafata. Ella le donó un riñón en 2005, después de que dejara de funcionar el que le donó en 1997 su hermano Florián. Tras un no reconocido matrimonio en agosto de 2008, la pareja tuvo mellizos en 2009.    

Lauda es considerando uno de los mejores pilotos de la historia de Fórmula 1. AFP/END   Entre 1976 y 1991 estuvo casado con Marlene Knaus (chilena de origen austríaco), con la que tuvo dos hijos: Lukas (1979) y Mathias (1981), también piloto de automovilismo.

El piloto tenía un quinto hijo, Christophe, nacido hacia 1981 fuera del matrimonio.