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Christina Birch y Kimberly Geist se enteraron en el autobús que les llevaba de vuelta a la villa panamericana en Lima de que habían hecho historia este domingo.

La estadounidenses ya lucían colgadas del cuello sus medallas de oro, logradas una hora antes sobre el óvalo del velódromo de La Videna, donde se impusieron a las canadienses Maggie Coles y Miriam Brouwer y las mexicanas Jareli Salazar y Jessica Bonilla en la final del madison femenino para sumar, de paso, el oro 2.000 de Estados Unidos en Juegos Panamericanos.

"Nos enteramos después de la final. Antes estábamos muy mentalizadas en llevar a cabo nuestra estrategia de carrera. Es muy excitante formar parte del legado de victorias de Estados Unidos", valoró Birch, mientras que Geist destacó "el añadido extra que supone entrar en la historia junto a otros grandes atletas de nuestro país que ganaron en los Panamericanos, como Carl Lewis".

El simbólico registro llegó en la edición 18 de la cita continental, con una cuenta iniciada en Buenos Aires-1951, según el medallero histórico de la Organización Deportiva Panamericana (Panam Sports, conocida previamente como Odepa).

La estadounidenses ya lucían colgadas del cuello sus medallas de oro, logradas una hora antes sobre el óvalo del velódromo de La Videna. AFP/END

La historia del éxito deportivo no suele escribirse tan fáci y, en una accidentada final con múltiples caídas, la dupla Birch-Geist alcanzó la cifra del doble milenio para la superpotencia al imponerse en el sprint final con 46 puntos, en la última jornada de la pista en Lima-2019.

"Fue una carrera muy agresiva donde cada sprint importó. Teníamos que revaluar a cada cambio como iba la carrera. Fue de mucha estrategia. Sufrimos una caída pero nos recuperamos rápido. Sabíamos que iba a ser cuestión de un último esfuerzo y tenía que posicionarme para que Kim pudiera rematar en la raya", analizó Birch.

Coles y Brouwer se adjudicaron la plata con 35 unidades, las mismas que obtuvieron Salazar y Bonilla, que se quedaron con el bronce al ceder en el tramo decisivo.

"En el último embalaje me tocó dar las últimas seis vueltas cuando normalmente hacemos tres y tres, pero Jessica ya no tenía piernas. Nos falta mejorar la técnica pero me voy muy orgullosa tras sumar dos medallas, aunque hubiera preferido la de oro", resumió Salazar, quien también ganó el jueves junto a Daniela Gaxiola en velocidad por equipos y valoró positivamente la cosecha mexicana en ciclismo de pista. "Hace cuatro años ganamos muy pocas medallas, como tres, y ahora mejoramos".

Las aztecas empezaron liderando la carrera de 120 vueltas hasta que, sobre el ecuador, Bonilla chocó con una rival y cayó al suelo. Pese al contratiempo, el dúo logró recuperar posiciones hasta meterse en la pelea por el oro, aunque llegó justo de fuerzas al sprint final, donde las canadienses se impusieron para llevarse la plata pese al empate en puntos.

Las norteamericanas se impusieron a las canadienses Maggie Coles y Miriam Brouwer y las mexicanas Jareli Salazar y Jessica Bonilla. AFP/END

"Al final los puntos son dobles y eso nos mandó al bronce. Fue una prueba dura. Cometimos algunos errores y tuve una caída inesperada, pero nos vamos contentas. Es mi primera madison internacional y trabajamos mucho para ese bronce", declaró Bonilla.

Colombia a las puertas

La pareja colombiana formada por Jannie Milena Salcedo y Lina Rojas también sufrió una caída doble y acabó un paso por detrás en cuarto lugar, quedándose sin aportar al medallero cafetero de seis preseas en pista, en esperas de que Martha Bayona dispute en la tarde la final de velocidad.

"Íbamos a entrar en el cambio con mi compañera, pero le chocó una corredora por arriba y nos fuimos al piso las dos. Seguimos luchando pero no se nos dieron las cosas. Las estadounidenses llegaron muy fuertes y las mexicanas se vieron bien. Queríamos marcarlas de cerca, pero la caída nos desordenó", resumió Rojas, que el sábado próximo competirá también en la prueba de ruta con esperanzas de seguir sumando preseas.

"Ha sido una participación demasiado bien de Colombia. En la persecución de damas no se esperaba una medalla y logramos salvarla", destacó.