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Lesther Medrano está sentado frente a una mesa de madera oscura. Viste una chaqueta azul que dice Dodgers y en su cabeza trae puesta una gorra del mismo color con las iniciales LA en blanco.

Observa la cámara y sonríe, mientras con su mano derecha sostiene un lapicero y el contrato de 475 mil dólares más un bono de estudio, por el que firmó con los Dodgers de Los Ángeles.

Tras concretar su acuerdo con la reconocida organización de Grandes Ligas, el novato nicaragüense publica en su cuenta de Instagram una fotografía que enmarca el histórico momento.

Ya no es el niño talentoso que desde años atrás ha impactado con las selecciones nacionales, ahora es el prospecto con miles de dólares en su cuenta bancaria, es más, ahora es el quinto nicaragüense que más dinero ha recibido por firmar con una organización del mejor beisbol del mundo.

De acuerdo con los registros, solo Cheslor Cuthbert (US$1.5 millones/Royals/2009), Jesús López (US$950 mil/Atléticos/2013), Francisco Valdivia (US$726 mil/Marineros/2008), y Gonzalo López (US$725 mil/Bravos/2000) recibieron sumas mayores que la obtenida por Lesther Medrano.

Detrás de todos ellos está Elián Rayo, quien ha crecido junto a Lesther, y que en julio pasado recibió un bono de 350 mil dólares por firmar con los Gigantes de San Francisco.

Aquel muchachito delgado

Las primeras imágenes de Lesther Medrano con el uniforme de la selección nacional son las de un niño alto y delgado, que por ser así, quizá despertaba pocas sospechas de poder convertirse en un prospecto de grandes proyecciones.

Lesther Medrano está sentado frente a una mesa de madera oscura

Sin embargo, en el terreno de juego, ya fuera como lanzador o bateador, cambiaba cualquier concepto adquirido al juzgarlo según su físico.

Siempre se mostraba incidente, a tal punto que se convirtió en figura permanente de las selecciones de Nicaragua en diversos eventos internacionales.

Su nombre, junto al de otros como Elián, saltó a la notoriedad cuando con sus actuaciones desde el montículo y desde el cajón de bateo contribuyó significativamente a que la selección sub-12 de Nicaragua conquistara la medalla de oro en los campeonatos panamericanos del 2014 y del 2015.

Pero fue en el Campeonato Mundial de la misma categoría en Taiwán (2015), donde Lesther y compañía alcanzaron el punto máximo de reconocimiento, porque lideraron a una selección que ganó la medalla de bronce, un hecho histórico para el beisbol nicaragüense.

En ese Mundial, Medrano, entre otras hazañas, fue capaz de vencer a la selección japonesa con una faena monticular de cinco entradas, en las que permitió cinco imparables y propinó ocho ponches.

Tras esos logros, Lesther Medrano y Elián Rayo fueron premiados por la Asociación de Cronistas Deportivos de Nicaragua (ACDN) como los Atletas Infantiles del Año 2015.

Rumbo a la firma

Medrano continuó su andar exitoso con las selecciones nacionales, y por sus notables actuaciones, los scouts de Grandes Ligas empezaron a darle seguimiento.

Al mismo tiempo, recibió la oportunidad de formar parte del Programa de Desarrollo Élite que la MLB estableció en Nicaragua, en el que él y otros prospectos del país eran entrenados con la mirada puesta en firmar con organizaciones del mejor beisbol del mundo.

Tras esos logros, Lesther Medrano y Elián Rayo fueron premiados por la Asociación de Cronistas Deportivos de Nicaragua (ACDN) como los Atletas Infantiles del Año 2015.Archivo/END

Así fue puliendo su talento hasta convertirse en material deseado por diversos equipos.

El año pasado, durante el Campeonato Panamericano Sub-18 en Chitré, Panamá, Medrano hizo una exhibición ante más de una decena de scouts en el estadio Rico Cedeño. “Anteriormente ya lo habíamos evaluado y hoy ha mostrado una evolución en su potencial…es evidente que domina mejor su repertorio de lanzamientos”, dijo uno de los evaluadores, mientras otro añadía que su talento “podía ser evaluado para una futura firma con cualquier organización de Grandes Ligas”.

De tal forma que desde el pasado 2 de julio, cuando se inició el actual período de firmas y Lesther ya podía ser firmado por tener 16 años cumplidos, se esperó el anuncio de un acuerdo que lo vinculara con algún equipo de Las Mayores.

En primera instancia se manejó que el nicaragüense sería firmado por los Tigres de Detroit, pero las negociaciones no se completaron.

En una entrevista con El Nuevo Diario, Lesther aclaró que en este caso "no fue por problemas con el bono que no se dio la firma".

Recientemente, antes de viajar con la selección nacional a Corea del Sur, Medrano afirmó que estaba a la espera de concretar "una oportunidad con los Rangers de Texas, puede que se dé en estos meses o quizás un poco más tarde".

Al final fueron los históricos Dodgers los que consiguieron quedarse con el talentoso prospecto, cuyos envíos se aproximan a las 90 millas por hora, habilidad que sumada al buen manejo que hace de su repertorio de lanzamientos y a la disciplina que le caracteriza, lo convierte en un prospecto con grandes posibilidades.

Por ahora, Lesther Medrano está participando con la selección de Nicaragua en el Campeonato Mundial Sub-18 en Corea del Sur, donde luego de dos aperturas presenta un balance de cero victorias con una derrota y efectividad de 4.00, con el agregado de ocho ponches en nueve innings trabajados.

Se une al club

Al firmar con los Dodgers, Lesther Medrano se une a Elián Rayo (Gigantes de San Francisco), Róger Leytón (Reales de Kansas City), Keneth Quintanilla (Piratas de Pittsburgh), Steven Cruz (Cerveceros de Milwaukee) y Heiron Montalbán (Piratas de Pittsburgh) como los nuevos nicaragüenses en el beisbol organizado.