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Nueva York

La efectividad es 8.32, y eso no cuenta la historia. El registro es 2-5, y eso no cuenta la historia. Las estadísticas dicen que los zurdos le batean .444 y un slugging de .767, pero usted no necesita los números aquí realmente.

Todo lo que usted necesitaba observar era una mirada en la cara de John Smoltz, en los ojos que se estaban precipitando, pero tratando de evitar lo obvio, en los labios que se estaban moviendo sin las palabras que él mismo no podía persuadirse a decir.

“No puedo compartir con usted todos los pensamientos que pasaban por mi mente “, dijo, sacando la más breve de las sonrisas. Por años, era un placer ver a John Smoltz lanzar, y un placer hablar con el después de que lanzaba. El jueves por la noche, era doloroso observarlo lanzar, e incluso más fuerte observarlo hablar de ello.

Tiene 42 años, y aparenta cada segundo de él. Tiene 42 años, y parece acabado.

En la noche en que los Yankees vencieron a los Medias Rojas finalmente por primera vez esta temporada, en la noche en que más debilidades de Boston fueron expuestas, el pensamiento que prevalece es que esta podría haber sido la última vez que alguna vez vimos lanzar a John Smoltz. Y es una pena.

Una lástima porque verlo lanzar tan a menudo valía la pena. Una lástima porque en esta noche no lo fue. “Esa entrada, nadie debe tener que mirar eso”, dijo. Esa entrada. La cuarta entrada de ocho carreras, una que envió a los Yankees a su victoria 13-6 v. La entrada 3,455 de la carrera de Smoltz, y tal vez la última que alguna vez el lanzará.

“Comprendo lo que usted está diciendo”, dijo el manager de los Medias Rojas, Terry Francona, cuando él fue presionado para dar una respuesta sobre si Smoltz abrirá otra vez. “No pienso que cinco minuto después del juego tenemos que llegar a una conclusión.”

Tal vez los Medias Rojas decidirán que esto era sólo el peor de todos los ajustes posibles para Smoltz - un equipo yanqui caliente, una alineación con sólo dos bateadores derechos, un estadio de béisbol donde cualquier pelota de flay al jardín derecho puede convertirse en un cuadrangular.

Pero ésta era la octava apertura de Smoltz para Boston. Incluso en su mejor juego, contra el débil bateo de los Royals el necesitaba 97 lanzamientos a través de cinco entradas. En cuatro aperturas desde entonces, ha permitido ocho cuadrangulares 25 carreras, 35 hits, mientras picheaba 20 entradas.

“Solamente tiene un lanzamiento de grandes ligas, el slider”, dijo un scout que ha mirado a Smoltz tres veces ahora.

La bola rápida llega a 90-92 mph, y no puede ser lo suficientemente eficaz a menudo. El split finger es tan inútil que apenas lo lanza. El jueves, incluso hasta el slider demasiado a menudo parecía rodar cuando venia al plato.

La mirada sobre su cara dice: “El tiempo ya podría haberse terminado.”