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New York Times

El béisbol una vez más vino fácilmente hacia Joe Girardi. Cuando él tenía 10 años, él era mejor que los niños mayores en Peoria, Ill… Y Dave Rogers lo sabía. Rogers entrenó el equipo del juego de estrellas de pequeñas ligas, y escogió a Girardi para abrir en tercera base sobre el hijo del presidente de la liga.


“El presidente se acercó durante la práctica y me enfrentó”, dijo Rogers, de 64 años, que todavía entrena en Peoria. “Me dijo”, ¡Joe Girardi se va o usted se va!”. Joe hizo que me despidieran.”

Rogers pronto fue restituido, pero el punto nunca fue ignorado por Girardi. Treinta y cuatro años después, como el mánager de los Yanquis, pone en una lista el ejemplo de Rogers entre las lecciones más importantes que tomó de sus consejeros.

“Él se fue con su instinto y puso su cuello por alguien, y esto terminó por resultar”, dijo Girardi. “Pienso que a veces, usted realmente tiene que hacer eso por sus jugadores”.

En algunos aspectos, esta temporada no ha requerido mucho riesgo para Girardi. Es aficionado a decir que cree en sus tipos, generalmente como una manera de defender a jugadores como Sergio Mitre o Cody Ransom. Los yanquis que hacen la diferencia más grande son estrellas obvias, y cualquier mánager confiaría en ellos.

Aún después de extrañar los play offs en su primera temporada difícil, Girardi ha resultado ser el hombre correcto en el tiempo correcto. Era extraordinariamente perspicaz sobre las cosas sutiles en las que se equivocó en su primera temporada como el mánager de los de Yanquis, y él ha tenido éxito al corregirlos.

“Tomo la responsabilidad completa siempre”, dijo Girardi. “Lo he hecho detrás del plato, lo he hecho en todo lo que hago. Tomo la responsabilidad completa siempre. Es parte de su autoevaluación, cosas que usted hace diferente”.

Pero la base para el estilo de Girardi nunca cambia. Pregunté qué es lo él había tomado de los mánagers para los que el jugo, y su respuesta se extendió a todos desde Rogers a Ron Wellman, su entrenador en Northwestern, que le enseñó el valor de manejar su tiempo.

“Pienso que usted mira la habilidad de Joe de manejar a las personas, usted mira cómo Zim no tuvo miedo de ir con su instinto”, dijo Girardi de Joe Torre y Don Zimmer. “Los números son grandes, pero a veces usted tiene que irse con su instinto porque es así cómo usted consigue lo mejor de sus jugadores. Con Don Baylor, había una fuerza, una verdadera dureza en él. Tony La Russa: preparación, consiguiendo sacar lo mejor de sus jugadores, dirigiendo su bullpen. Aprendí mucho jugando para Jim Essian sobre la planificación del juego para los catchers y los lanzadores”.

Hay muchos factores que han llevado a los Yanquis de regreso a los play offs – el más importante, por supuesto, un mejor róster. Pero con un fundamento de modelos a imitar de managers, y la sabiduría de ser flexible de una temporada a otra, Girardi se merece el crédito por su papel también.