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NEW YORK TIMES / Los Ángeles

Dentro de la oficina del manager Joe Torre, que albergaba un escritorio, un sofá, algunos amigos y miembros de la familia lo suficientemente grande, el anfitrión vertió champán en copas de cristal que habían sido pasadas alrededor de la habitación llena de gente. Celebraron con un brindis y abrazos firmes.

Ésta era una celebración que, por supuesto, Torre la había tenido, muchas veces, gracias a su firmeza para dirigir. Después de llevar a los Yankees a los play offs en cada una de sus 12 temporadas como su manager, ha conducido a los Dodgers a la postemporada en sus dos años en Los Ángeles. Las 14 apariciones en play offs consecutivas igualan el registro establecido por el manager de Atlanta Bobby Cox. Tan grandioso es que solamente dos de esos 14 clubes de Torre lo hizo como un equipo de comodín a la postemporada.

Para Torre, había gratitud de un trabajo duro de seis meses y una semana final extenuante en la que los Dodgers aseguraron un sitio en los play offs, ellos necesitaban siete días para ganar el juego que afianzó el título de división.

Si el trabajo de Torre fuera tomado por supuesto en última instancia en Nueva York, o disminuyera porque no ganó una Serie Mundial en sus siete temporadas finales, eso no ha ocurrido todavía en Los Ángeles, donde la nomina de $100 millones de dólares del equipo al comenzar la temporada era la novena más alta en el béisbol, o menos de la mitas de la de los Yankees.

Los Dodgers lideraron la división desde el 15 de abril, pero ellos tuvieron que arreglárselas con un Manny Ramírez suspendido y luego disminuido; tolerando tres lesiones del abridor del día de apertura Hiroki Kuroda; enfrentando una ofensiva inconstante; y teniendo que repeler arremetidas de finales de temporada de los Gigantes de San Francisco y los Rockies de Colorado.

“Esas son las familiares huellas de ser sumamente firme”, dijo Frank McCourt, el propietario de los Dodgers, de la influencia de Torre. “Para nosotros, ésta era una temporada muy ascendente y descendente, y Joe suministra cierto ingrediente de nivelación que impide al equipo ponerse demasiado entusiasmado en una dirección u otra.”

“Una cosa que separa a Joe de todos los demás es saber cómo desactivar una bomba antes de que suene”, dijo la primera base de reserva de los Dodgers Doug Mientkiewicz, que jugó con los Yankees en 2007. “Siempre que usted ve que un equipo que juega bien no lo hace, o él ve algo que no le gusta, consigue estar ahí mismo antes de que esto se descontrole.”

La pasada temporada, sin Torre, los Yankees no hicieron los play offs. Este año la posibilidad existe para un reencuentro de Serie Mundial. Torre dijo que el tema había surgido en la conversación con sus amigos de los Yankees, pero se da cuenta de que ese reencuentro está lejos.