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Miami

El ex lanzador cubano Mike Cuéllar --conocido en Nicaragua por haber trabajado en la pelota profesional de los años 50 y 60-- se encuentra en proceso de recuperación después de sufrir en días pasados un derrame cerebral al terminar un partido de golf, un deporte que comenzó a practicar con frecuencia tras su retiro del béisbol en 1977.

El zurdo Cuéllar estuvo en grave estado de salud y los médicos tuvieron que operarlo para removerle el coágulo en el cerebro. Se reporta que su condición es estable.

Nació el 8 de mayo de 1937, en Santa Clara, Cuba. Con una estatura de cinco pies y once pulgadas, tiraba y bateaba a la zurda. Se le llamó “Mike” y “Caballo Blanco” en la pelota de Grandes Ligas.

Firmó con los Rojos de Cincinnati en 1957. En su primer juego en las Mayores el 18 de abril de 1959 permitió siete carreras limpias en cuatro entradas, siendo enviado a las Menores.

Según sus propias palabras, aprendió el arte de lanzar en Ligas Menores donde perfeccionó su control y dos lanzamientos mortíferos: el screwball y el cambio de velocidad.

Regresó a Grandes Ligas en 1964 con los Astros de Houston. Pero sus mejores actuaciones las tuvo con los Orioles de Baltimore entre 1969 y 1976, etapa en la que actuó en tres Series Mundiales. También militó con los Cardenales de San Luis y los Angelinos de California.

En cinco Series de Campeonato de la Liga Americana y tres Series Mundiales, Cuéllar terminó con récord de 4-4, con 56 ponches y 2.85 de efectividad en 12 aperturas. Lanzó en cuatro Juegos de Estrellas.

Conquistó el premio Cy Young de la Liga Americana en 1969 al ganar 23 juegos con 11 derrotas y una efectividad de 2.38. Ganó más de 20 partidos en cuatro temporadas, fue líder en victorias en 1970 en la Americana con 24 y en juegos completos (21), lideró dos veces en victorias y derrotas (1970-74) y sumó más de 16 triunfos en siete campañas, terminando su carrera con 185 triunfos y 130 derrotas, 36 lechadas, 172 juegos completos, ponchó a 1,632 bateadores y su promedio de carreras limpias fue de 3.14 en 15 temporadas y 2,808 entradas de actuación.