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SANTIAGO, República Dominicana / AP
Cinco millones de dólares separaban a los Mets de Nueva York de Johan Santana, pero Omar Minaya nunca dudó de que su equipo conseguiría al mejor pitcher de las Grandes Ligas.

"Las negociaciones pasan así. Al final del día yo sabía que el interés de todas las partes era llegar a un acuerdo", dijo el gerente general de los Mets, de visita ayer en la Serie del Caribe.

"Hay que usar el interés de todos, y (el interés) era hacer un acuerdo", agregó el aplaudido ejecutivo dominicano.

Las negociaciones entre los Mets y los representantes de Santana se estancaron con las partes firmes en sus posiciones: el grupo del serpentinero venezolano pedía 140 millones de dólares, y el club ofrecía 135.

Después de horas de conversaciones, incluyendo una prórroga al tiempo límite, el acuerdo quedó en 137,5 millones y seis años, con una cláusula para una séptima temporada que podría elevar su valor a 157 millones.

Así se completó el canje en el que los Mellizos de Minnesota recibieron un paquete de prospectos a cambio de Santana, ganador de dos premios Cy Young y considerado el mejor pitcher de las mayores en los cuatro últimos años.

"Nueva York es una ciudad de grandes presiones, con una fanaticada exigente", indicó Minaya. "Para uno ganar tiene que tomar riesgos y Santana va a sentir eso sobre él".

El gerente general dijo que la intervención del dueño del equipo, Fred Wilson, y de su hijo Jeff en las negociaciones fue crucial para contratar al zurdo.

"Esto se hizo por los dueños", aclaró Minaya, quien encabezó las labores de la gerencia en la negociación más trascendente en la historia de la franquicia.

Ahora, Minaya le otorgó al manager Willie Randolph el pitcher número uno para la rotación que tanta falta le hizo en 2007. Los Mets también cuentan con el dominicano Pedro Martínez, uno de los mejores serpentineros de su generación pero que viene de dos campañas afectado por lesiones.

Aún así, Omar Minaya no quiso confirmar quién será el abridor del partido inaugural de la temporada que se avecina.

"El pitcher número uno lo escoge el manager", señaló, aunque todo el mundo en NY espera que sea el zurdo venezolano.