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La temporada de 1986 de Roger Clemens fue histórica, ya que es la única de la era de la “bola viva” (desde 1920) que un lanzador tenía mejor récord que Ubaldo Jiménez después de sus primeras 14 aperturas.

El dominicano de los Rockies mejoró a 13-1 al ganar su 14ta salida de la temporada, tirando ocho entradas sólidas en una victoria de Colorado por 5-1 sobre Minnesota.

Clemens tenía 13-0 después de 14 aperturas en 1986 con los Medias Rojas, rumbo a una marca de 24-4 en la campaña, un premio Cy Young y al Jugador Más Valioso de la Americana, además de una participación en la Serie Mundial contra los Mets. De hecho, es el único año desde 1971 que un lanzador abridor ha sido JMV.

Según Elias Sports Bureau, solamente dos pitcheres de la era de la bola viva han logrado tener récord de 13-1 después de 14 aperturas. Eso ocurrió en temporadas consecutivas en la década de los 1930, Lefty Grove de los Atléticos en 1931 y Lefty Gómez, de los Yankees en 1932.

Grove terminó con 31-4 en 41 salidas, incluyendo 30 aperturas. Gómez tuvo marca de 24-7 en 37 partidos, incluyendo 31 aperturas. En el caso de Jiménez, es bastante difícil que lance como relevista.

Clemens ganó sus primeras 14 decisiones de aquella temporada de 1986, y su salida sin decisión fue el 9 de mayo en una victoria de Boston 9-6 en Oakland. De hecho, debió ser un comienzo de 15-0 para Clemens, pero Bob Stanley malogró una oportunidad de salvamento en el cierre del noveno, antes de que los Medias Rojas ganaran en entradas extras.

Un ejemplo más reciente de un gran inicio es el de John Smoltz con los Bravos en 1996. Perdió su primera apertura de la temporada ante los Gigantes, pero después ganó 11 salidas consecutivas. Luego hubo una salida sin decisión ante los Mets el 3 de junio, y siguió eso con tres victorias al hilo para empezar con 14-1 en sus primeras 16 aperturas.

En otras palabras, tenía 13-1 después de 15 aperturas, entonces Jiménez está por encima de eso. Smoltz terminó el 96 con 24-8 y un premio Cy Young.

Hasta ahora, en el 2010, Jiménez ha perdido una sola vez, ante los Dodgers el 9 de mayo. Fue un partido que terminó por 2-0, en que el dominicano permitió apenas una carrera y dos hits en siete innings.

Tal vez lo más impresionante sea el promedio de carreras limpias de Ubaldo, que ahora mismo está en 1.15. El estándar, por supuesto, es la efectividad de 1.12 del Salón de la Fama Bob Gibson con los Cardenales en 1968.