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Milan, Ajax y el Auxerre son los rivales del Real Madrid en la fase de grupos de la Liga de Campeones. El Barcelona se medirá al Panathinaikos, Copenhague y Rubin Kazan. Al tercer equipo español que jugará la competición, el Valencia, le ha tocado el grupo más complicado: Manchester United, Rangers y Bursaspor. Los encuentros de ida de la primera jornada se disputarán los días 14 y 15 de septiembre.

El equipo de José Mourinho se volverá a encontrar con el Milan como en la temporada pasada. Con Pellegrini en el banquillo, el equipo cayó 2-3 en el Santiago Bernabéu y mostró una pobre imagen. En la vuelta logró un empate (1-1). También se medirá al Auxerre y al Ajax. En el grupo donde está el club de Mourinho hay tres campeones de la Liga de Campeones: el propio Real Madrid que tiene nueve títulos; Milán, siete; y Ajax, con cuatro, aunque el trofeo más reciente del equipo holandés se remonta a 1995.

Panathinaikos, Copenhague y Rubin Kazan son los rivales del conjunto de Pep Guardiola. Aunque el Barcelona es en principio muy superior, los clubes griegos siempre son correosos, sobre todo, en su casa. Su lucha será por conseguir el pase a octavos de final tiene un plantel en el que combinan un bloque de internacionales griegos, con Sitaridis, ex del Atlético de Madrid, Ninis y Katsuranis y algunos veteranos que conocen bien la Liga de Campeones como los franceses Djibril Cisse y Sydney Govou. El segundo rival, el Copenhague es el equipo danés liderado por Jasper Gronkjaer, que militó medio año en el Atlético de Madrid, viene de la fase previa, donde eliminó al Rosenborg noruego, un habitual de la fase de grupos. Es su segunda participación en la Liga de Campeones, y como todos los equipos del norte, jugar en su estadio a partir de octubre puede ser más complicado por el clima que por el juego del equipo.

El tercer rival, el Rubin ruso ya dio la sorpresa el año pasado siendo, junto con el Sevilla en Copa, el único equipo que ganó al Barcelona en el Camp Nou y sacar un empate en su casa, que le dejó con opciones para clasificarse a octavos en la última jornada de la fase de grupos. Este año aspirarán a hacer un papel similar.

El Valencia tiene tres rivales duros. Por un lado y el más temible, el Manchester. El equipo de Alex Ferguson es uno de los grandes aspirantes al título. Liderados por Wayne Rooney y los veteranos Paul Scholes y Rian Giggs, es el claro favorito para quedar primero de grupo. Tres veces campeón, el año pasado no notó la pérdida de una de sus principales estrellas, Cristiano Ronaldo, y llegó a semifinales donde cayó eliminado por el Bayern de Munich. Rangers es otro rival. La Premier escocesa tiene dos grandes equipos, en la misma ciudad Glasgow, pero al contrario que su gran rival, el Celtic, el Rangers nunca ha tenido un gran papel en Europa.

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ASÍ VAN LOS GRUPOS
Grupo A:
Inter Milán............(ITA)
Werder Bremen..(ALE)
Tottenham...........(ING)
Twente..................(HOL)

Grupo B:
Olympique Lyon.(FRA)
Benfica...................(POR)
Schalke 04.............(ALE)
Hapoel Tel Aviv....(ISR)

Grupo C:
Manchester U...(ING)
Valencia..............(ESP)
Rangers..............(ESC)
Bursaspor..........(TUR)

Grupo D:
Barcelona.................(ESP)
Panathinaikos.........(ALE)
Copenhague...........(DIN)
Rubin Kazan............(RUS)

Grupo E:
Bayern..................(ALE)
Roma....................(ITA)
Basilea..................(SUI)
Cluj........................(RUM)

Grupo F:
Chelsea...................(ING)
Olympique
Marsella.................(FRA)
Spartak Moscú....(RUS)
MSK Zilina.............(SVK)

Grupo G:
Milan...................(ITA)
Real Madrid......(ESP)
Ajax.....................(HOL)
Auxerre..............(FRA)

Grupo H:
Arsenal.......................(ING)
Shakhtar Donetsk.(UCR)
SC Braga...................(POR)
Partizan Belgrado..(SRB)