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WASHINGTON / AP.-
Bajo interrogatorio en el Congreso, Roger Clemens trastabilló con sus palabras al negar nuevas acusaciones de dopaje hechas en su contra por su ex compañero y estrecho amigo Andy Pettitte.

El estelar lanzador hizo mal uso de palabras al tratar de decir que no se acordaba de ciertos hechos, y también pronunció mal el apellido de su acusador principal, Brian McNamee, en su testimonio ante los miembros de la Comisión de Vigilancia y Reforma Gubernamental de la Cámara de Representantes
La reputación y legado de Clemens, laureado siete veces con el premio Cy Young y ganador de 354 triunfos en su carrera, está de por medio, sin descartar posibilidad que sea procesado judicialmente más adelante.

“Nunca he consumido esteroides o HGH (hormona de crecimiento humano)”, dijo Clemens, levantando la voz. “Sin importar lo que se va a discutir hoy aquí, mi nombre quedará manchado”.

Fue claro desde el inicio de la audiencia que la comisión no iba a tratar a Clemens con guantes de sedas, pese a las diversas reuniones individuales que el lanzador sostuvo con los representantes en días recientes.

Clemens y McNamee, ex preparador físico, estaban separados por un solo asiento en la misma sala donde hace tres años Mark McGwire, Rafael Palmeiro y Sammy Sosa vieron sus carreras quedar en tela de juicio ante denuncias de consumo de sustancias para mejorar el rendimiento.

Durante un breve momento, Clemens dirigió su mirada hacia McNamee, aunque mayormente evitaron verse.

Los miembros de la comisión no tardaron en cuestionar la credibilidad de ambos.

El presidente del panel, Henry Waxman, mencionó varias inconsistencias en las declaraciones de Clemens. El representante Dan Burton leyó varias declaraciones anteriores de McNamee, y en cada instancia debió admitir que mintió.

“Esto es realmente repugnante. Usted está aquí como testigo bajo juramento. Usted está aquí para decir la verdad”, declaró el legislador Burton. “Está bajo juramento, pero nos encontramos con mentira tras mentira, sobre lo que le ha dicho a esta comisión y a la gente de este país sobre las cosas que ha hecho Roger Clemens. Ya no sé qué creer. Hay una cosa de la que estoy seguro, y esa es que no le creo”.

El primer congresista en cuestionar a Clemens, Elijah Cummings, marcó el tono de la audiencia al recordarle repetidamente a Clemens que estaba bajo juramento, y exigirle que hablase “con la voz alta”.

La audiencia inició justo en el día que los campos de pretemporada de los equipos abrieron sus puertas en Florida y Arizona.

Debbie Clemens, la esposa del pitcher, se sentó detrás de su marido y escuchó cuando Waxman la implicó en consumo de la hormona de crecimiento humano, citando declaraciones de Pettitte.

Pettitte, a quien se le excusó de testificar, dejó escrito en una declaración que Clemens le dijo que hace unos diez años usó la hormona. Waxman leyó declaraciones juradas de Pettitte y la esposa de ésta, Laura, ratificando las denuncias.

“Andy Pettitte es mi amigo. Fue mi amigo antes de esto. Será mi amigo tras esto. Creo que Andy escuchó mal”, dijo Clemens.