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AP
La ciudad de Phoenix vio al estelar Kobe Bryant anotar 41 puntos para ayudar a los Lakers de Los Ángeles a echarle a perder el debut a Shaquille O'Neal con los Suns, derrotándolos por marcador de 130-124.

O'Neal encestó nueve de sus 15 puntos en el último período y atrapó nueve rebotes cuando quedaban 29 minutos en contra de su antiguo equipo en su primer partido en casi un mes.

''Estoy en mejor forma de lo que pensaba. Fueron la adrenalina y el estar con los muchachos jugando'', dijo Shaq.

O'Neal llegó a los Suns hace una semana en un cambio inesperado que envió a Shawn Marion y a Marcus Bank a Miami. O'Neal jugó para los Lakers desde 1996 hasta 2004.

''Pareció fortalecerse conforme transcurría el juego, lo cual es increíble'', dijo el entrenador de los Suns, Mike D'Antoni.

''Pensé que se quedaría sin energía en algún momento de la segunda mitad y no lo hizo. Al no estar acostumbrado a nada de lo que hacemos, anotamos 124 puntos, no creí que pudiera dar tanto al inicio'', dijo.

El español Pau Gasol aportó 29 puntos, incluida una volcada que le dio a los Lakers una ventaja de 123-117 cuando quedaban 1:15 minutos por jugarse.

Lamar Odom anotó 22 puntos para los Lakers, que ganaron su sexto partido en fila para empatar con Phoenix en el liderato de la División del Pacífico.

Por los Suns, el brasileño Leandro Barbosa jugó 31:14 minutos en los que anotó 17 puntos, tuvo tres asistencias y tres rebotes.

En Nueva Orleáns, Chris Paul tuvo 31 puntos, repartió 11 asistencias y tuvo nueve robos y estropeó el debut de Jason Kidd con Dallas al impulsar a los Hornets de Nueva Orleáns a vencer el miércoles por 104-93 a los Mavericks.

Kidd, adquirido el martes de Nueva Jersey, se vio algo desanimado en ocasiones y perdió seis balones.

Mientras tanto, el deslumbrante desempeño de Paul a ambos extremos de la cancha provocó que el público se pusiera de pie y coreara ''¡Jugador Más Valioso!'', mientras una manta expresaba lo mismo.

Nueva Orleáns amplió su ventaja en el liderato de la División del Suroeste a dos partidos y ahora se encuentra a tres de Dallas.

En Indianápolis, LeBron James tuvo su segundo partido consecutivo con dos dígitos en tres departamentos estadísticos, al sumar 31 puntos, con 14 rebotes y 12 asistencias y llevó a los Cavaliers de Cleveland a derrotar el miércoles por la noche por 106-97 a los Pacers de Indiana.

Fue el sexto partido de James con dos dígitos en tres departamentos estadísticos y el 16to de su carrera y ayudó a los Cavaliers a ponerle fin a una seguidilla de dos derrotas en fila.