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NEW YORK POST
PORT ST. LUCIE
Salomón Manríquez dirá en unos años a sus nietos lo que él hizo a Johan Santana.

Manríquez, un catcher de 25 años que nunca ha estado encima de la clase AA, tomó un turno al bate frente al valorado zurdo durante la primera experiencia de Santana con los Mets contra bateadores vivos desde que él estaba con los Gemelos el pasado septiembre.

Por supuesto, Manríquez sabía que el lanzamiento venía --Santana hacía que el catcher Brian Schneider le dijera a todos -cinco bateadores- qué lanzamiento estaba a punto de lanzar.

Eso explica por qué Santana y los Mets se encogieron de hombros después del batazo terrible de 400 pies de Manríquez al left-center y eran todas sonrisas después de que el dos veces ganador del Cy Young realizó su debut en el entrenamiento de primavera esperado con tanta ansiedad.

"Fue bueno", dijo Santana, que lanzó con el primer grupo en el campo No.6 en el Tradition Field. "Me sentía bien. Lancé todos mis lanzamientos y me siento grande."

Con el General Manager Omar Minaya, la mayor parte de los pitching coaches del equipo y una multitud de medios de comunicación y fanáticos que miraban, Santana tranquila y expertamente hizo un total de 25 lanzamientos a cinco bateadores durante la sesión de media mañana.

La oposición era una mezcla de estrellas y prospectos de liga menor. David Wright, el infielder Olmedo Sáenz, el nuevo right fielder Ryan Church, el infielder de reserva Damion Easley se unieron a Manríquez en la jaula de bateo.

Sin excepción, ellos se fueron impresionado con la eficiencia de Santana, el control y la velocidad, especialmente tan temprano en el campamento y para alguien que no se había encontrado cara a cara con un bateador en casi cinco meses.

"Los tipos todavía eran engañados, aun sabiendo lo que venía", dijo Wright, que fue el primero y que finalmente bateó una bola rápida adentro en el último lanzamiento que vio. "Para un bateador de las ligas mayores, eso no está supuesto a ocurrir. Eso muestra por qué él ha ganado un par de Cy Youngs."

Santana lanzó su típica mezcla de bolas rápidas de mediados de 90 mph y sliders, mientras mezclaba lo que los coaches consideran su mejor lanzamiento, un cambio en el nivel más bajo de las 80, que es a menudo imbateable porque viene desde el mismo punto de lanzamiento de su bola rápida.

Church, que se fue sin hit en dos turnos al bate interleague como un National contra Santana, agitó su cabeza después de conectar un roletazo sólido en cinco lanzamientos.

"'Él tiene todo su material junto", dijo Church, el único zurdo al que Santana se enfrentó ayer. "Su acción de brazo en cada lanzamiento es exactamente el mismo y usted simplemente no ve eso."

Manríquez, un invitado que no está en el roster, se enfrentó a Santana en último lugar y conectó un cuadrangular en el cuarto lanzamiento que él vio. El único otro imparable profundo de la sesión entera era una pelota larga de foul a la izquierda bateada por Easley.

Manríquez, que es de Venezuela, trató de minimizar la emoción de conectar a su compatriota antes de finalmente venir limpiamente.


"No lo he dicho a alguien aún”, sonriendo abiertamente a la remota posibilidad de hacer el roster, “pero podría decirlo a algunas personas".

Los cuadrangulares no son un acontecimiento infrecuente para Santana, que lideró la Liga Americana en pelotas largas admitidas el año pasado. Pero él no estaba preso del pánico por permitir un cuadrangular de Manríquez ayer.

"Esto no es el día de apertura, así que todavía tengo mucho tiempo para construir mi fuerza y resistencia, dijo Santana. No voy a apresurar nada. Esto es el entrenamiento de primavera".

Willie Randolph era tan indiferente a la primera sesión de práctica de bateo de Santana ayer, que él estaba en otros campos mirando a los otos lanzadores jóvenes del equipo.

"Sé lo que Santana va a hacer y lo que va a traer", dijo Randolph. "Cuando él esté listo para tomar la pelota en un juego regular, seré todo ojos y oídos."

Santana continuará su trabajo mañana con otra sesión de práctica de bateo, hará su primera apertura de la liga Toronja algún día a finales de la próxima semana.

El hombre de $137.5 millones de los Mets estará sobre un programa de cada cinco días en el entrenamiento de primavera, y planea seguir con él religiosamente.

"Sé exactamente qué toma para mí hacer mi trabajo", dijo Santana.