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Joe Torre es el nuevo manager de Los Dodgers, pero no lanza, ni batea como bien lo hizo durante mucho tiempo. Él espera que el derecho millonario Jason Schmidt, limitado a sólo seis aperturas con balance de 1-4 y 6.31, se encuentre restablecido plenamente y pueda formar una gran combinación con Brad Penny y Derew Lowe, mientras Andruw Jones, quien ha sido capaz de conectar 51 jonrones registrando cinco temporadas con más de 100 empujadas, se convierta en el punto de ebullición del line-up bateando tercero, adelante del veterano Jeff Kent.

Con 82 victorias y 80 reveses, los Dodgers terminaron sumergidos en el cuarto lugar de la zona oeste en la Liga Nacional, así que la misión de Torre es buscar cómo conseguir 8 ó 10 triunfos más para meterse en la pelea por el banderín junto con los Cascabeles y Padres, sin perder de vista a los Rockies.

La última vez que los Dodgers fueron vistos en una Serie Mundial fue en 1988, cuando Kirk Gibson, cojeando, disparó un jonrón dramático y Orel Hershiser parecía un “bulldog” en la colina.

SE FUERON.-El outfielder Luis González, el infielder Olmedo Saenz y los pitcheres Randy Wolf, Mark Hendrickson, Chin Hui Tsao y Wesley Wright.

LLEGARON.-Andruw Jones, un gran pelotero, considerado uno de los mejores jardineros centrales; el derecho Hiroki Kuroda, sacado del béisbol japonés y el catcher Gary Bennett, quien estuvo con los Cardenales.

LA ESTRUCTURA.-Con Jones en el center, Juan Pierre será colocado en el left y el prospecto de 23 años, Matt Kemp en el right; en el infield, James Loney, otro joven en proyección, también de 23 años, quien registró .419 con corredores en posición anotadora, estará en primera, con el siempre seguro Jeff Kent en segunda, Rafael Furcal en el short y Nomar García Parra en tercera; detrás del plato, en pleno crecimiento, Russell Martin, bateador de 19 jonrones y 87 remolques.

LA ROTACIÓN.-Brad Penny (16-4 y 3.03), Derek Lowe (12-14 y 3.88), Chad Billingsley, de 23 años (12-5 y 3.31), Hiroki Kuroda (12-8 y 3.56 en Japón) y Jason Schmidt (1-4 y 6.31 en 6 inicios), peleando la quinta plaza con Esteban Loaiza (1-4 y 8.34 en cinco intentos). Todos derechos.

EL BULLPEN.-El derecho japonés Takashi Saito, quien aseguró 39 rescates, ganó dos juegos y registró 1.40 en efectividad, es el factor de seguridad con el joven de 23 años Jonathan Broxton, Scott Proctor, Loaiza si no alcanza en la rotación, y los zurdos Joe Beimei y Hong Chih Kuo.

EL LINE-UP.-Con Rafael Furcal (.270 con 138 hits, 89 anotadas y 29 robos) y Juan Pierre (.293, 162 cohetes y 54 estafas), el tercer bate Andruw Jones ( reaccionando al sorprendente declive que lo redujo a 222 puntos, pero conectando 26 jonrones y empujando 94 carreras), tendrá grandes posibilidades de ser muy dañino. Jeff Kent (.302, 20 jonrones y 79 CE) será el cuarto leño con Matt Kemp (.342 en 98 juegos), James Loney (.331 y 67 CE en 96 juegos), Russell Martin (.293, 19 HR y 87 CE) y Nomar García Parra (.283 y 59 CE), cerrando la ofensiva.

PRONÓSTICO.-Tercer lugar en el Oeste de la Liga Nacional, detrás de Arizona y San Diego.

dplay@ibw.com.ni