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Nota 5.- Fue en 1995 cuando Reggie Sanders y Ron Gant echaban humo en el cajón de bateo y el zurdo Pete Schourek ganó 18 juegos en una temporada recortada en la que los Rojos de Cincinnati obtuvieron su último boleto directo para los Play Offs como líderes del sector central en la Liga Nacional.

Barrieron a los
Dodgers, pero de inmediato fueron arrasados por los Bravos de Atlanta. Han pasado 13 años desde eso y la sequía va a continuar. El manager Dusty Baker lo sabe. No tiene el material requerido para sorprender, pero sí tratará de mejorar ese anoréxico balance de 72-90 que los sepultó en el quinto lugar de la división, sólo adelante de los Piratas. Los Rojos de 2007 presentaron en su line-up a tres bateadores de 30 jonrones, Adam Dunn, con 40, Brandon Phillips y el resurgiente Ken Griffey Jr., con 30. Juntos, ellos garantizan un corazón de line-up atormenta-pitcheres.

Pero el gran problema de los Rojos de 2008 es el mismo, una pobre rotación de abridores, aunque mejoraron su bullpen con la adquisición de Francisco Cordero, salvador de 44 juegos con Milwaukee. Se fueron los guardabosques Buck Coats y Josh Hamilton, y el zurdo Eddie Guardado, en tanto, además de Cordero, la gran captura, se espera un buen aporte de Edison Volquez, sacado de Texas.

Su armamento
Mientras se decide la batalla entre el prospecto Jay Bruce, que azotó las Ligas Menores, y Ryan Freel, por el jardín central, Ken Griffey es el hombre del left fielder con Adam Dunn en el right; la combinación de doble plays está formada por el short Alex González y el intermedista Brandon Phillips, con Edwin Encarnación en tercera y Scott Hatteberg en primera, si supera el reto de Joel Votto, quien funcionó muy bien ofensivamente en septiembre; detrás del plato, David Ross, de 30 años, muy pobre bateando el año pasado.

Rotación
El líder es Aaron Harang (16-6 y 3.73 con 216 ponches), que se ve muy bien, pero el segundo brazo es un perdedor de 15 juegos limitado a nueve triunfos, Bronson Arroyo, y detrás, Matt Belise (8-9 y 5.32) y Edison Volquez (2-1 y 4.50 con Texas), en tanto, Jeremy Affeldt (4-3 y 3.51) le pelea la quinta plaza a Homer Bailey (4-2 y 5.76).

Bullpen
Se ve muy mejorado. En 2007 el gran soporte fue el derecho David Weathers, con 33 rescates y 3.59 en efectividad, pero con la llegada de Francisco Cordero, que salvó 44 juegos y registró 2.98 en 63 entradas y un tercio, el timonel Baker contará con una excelente combinación, colocando a Weathers previo a Cordero. El tercer hombre será Jared Burton.

Alineación
Ryan Freel (.245 en 75 juegos) o Jay Bruce, quien sea instalado en el jardín central, como primer bate; Scott Hatteberg (.310, 10 HR, 47 CE) o Joel Votto (.321 con 27 hits en 24 juegos) en la inicial; Ken Griffey (.277, 30 HR y 93 CE) tercer bate; Brandon Phillips (.288 con 187 hits, 30 HR y 94 CE) como cuarto y Adam Duna (.264, 40 HR y 106 CE) el quinto; Edwin Encarnación (.289, 16 HR y 76 CE) sexto, Alex González (.272 en 110 juegos) y David Ross cierran el line-up rojo.

Pronóstico
Pueden mejorar, pero difícilmente saltarán sobre los Astros, pese a que la diferencia entre ellos fue de sólo un juego en 2007. Así que estos Rojos deben seguir en el quinto lugar del centro en la Liga Nacional.

dplay@ibw.com.ni