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Nota 6
Cuando después de quedar a sólo seis juegos del líder en una división se obtiene a un potencial ganador de 20 juegos con posibilidades de pelear el Cy Young, las pretensiones de cualquier equipo mejoran considerablemente. Y con el zurdo Erik Bedard, llegado vía Baltimore, los Marineros de Seattle crecen como retadores de los Angelinos en el Oeste de la Liga Americana.

Con bateo fluido de Ichiro, el empuje de Andrián Beltré y Raúl Ibáñez, el pitcheo de Miguel Batista, Félix Hernández y Jarrod Washburn, y los remates de J. J. Putz, los Marineros mejoraron de 78 a 88 triunfos, y en este 2008, con el cañón de Richie Sexon reactivado, el short cubano Yuniesky Beatancourt en pleno crecimiento, más la carabina zurda de Bedard jefeando una consistente rotación, no dejarán dormir a los Angelinos.


ARMAMENTO.- ¿Qué tanta falta hará un bateador de 23 jonrones con 99 remolques como José Guillén ahora con Kansas? Sin Adam Jones que fue entregado a los Orioles en el cambio por Bedard, Brad Wilkerson será el reemplazo en el sector derecho con Ichiro Suzuki en el centro y Raúl Ibáñez por la izquierda; en el cuadro interior, el short Yuniesky Betancour y en el intermedista José López tendrán por las rayas al dominicano Adrián Beltré en tercera y Richie Sexon en primera. El japonés Kenji Johjima se fajará detrás del plato, en tanto en el rol de Bateador Designado, funcionará José Vidro.

Rotación
El zurdo Erik Bedard (13-5, 3.16 y 221 ponches en sólo 28 aperturas con los Orioles) estará al frente de las responsabilidades, respaldado por el joven venezolano Félix Hernández (14-7 y 3.92 con 165 kaes), Jarrod Washburn (10-15 y 4.32), Miguel Batista, que fue el máximo ganador en 2007 (16-11 y 4.29), y Carlos Silva, sacado de Minnesota (13-14 y 4.39). Vista desde cualquier butaca una rotación muy consistente.

Bullpen
El derecho J. J. Putz de 6 pies 5 pulgadas y lanzador de meteoros, salvó 40 juegos y ganó 6 ponchando a 82 en 71 innings y un tercio, con un impresionante 1.38 en carreras limpias. Detrás de Putz hay mucha incertidumbre. El zurdo George Sherrill, los derechos Sean Green y Mark Lowe, el zurdo Eric O´Flaherty y Brandon Morrow.

Alineación.- Ichiro (.351, con 111 anotadas, 37 robos y 238 cohetes) ha sido, desde su debut, el mejor lead off del béisbol asegurando siempre batear más de 200 hits con tres temporadas encima de los 350 puntos. Como segundo, José Vidro (.314 de average, 172 hits y 59 CE) ahora como Designado, Adrián Beltré (.276 con 26 HR y 99 CE), mejorando ofensivamente desde que fue adquirido en el 2005 es el cuarto bate con Raúl Ibáñez (.291, 21 HR y 105 CE), como quinto. Richie Sexon que se vió apagado (.205, 21 HR y 63 63 CE), será el sexto; Brad Wilkerson (.234, 20 HR y 62 CE), el catcher Kenji Johjima (.287, 14 HR y 61 CE), Yuniesky Betancourt (.289, 155 H, 67 CE) y José López (.252, 132 H, 58 CA), cierran la linea de fuego.

Pronóstico
Estos Marineros fortalecidos, creciendo como amenaza de los Angelinos, son vistos repitiendo como segundos en el Oeste de la Liga Americana, aferrándose a la posibilidad de pelear el Wild Card con Indios y Yanquis.