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La Asamblea Nacional aprobó ayer con 85 votos a favor el Acuerdo de Ginebra sobre el comercio de banano, con lo cual se abre un nuevo mercado con “condiciones arancelarias beneficiosas” para los nicaragüenses, aseguró el presidente de la Comisión de Producción, Economía y Presupuesto, Wálmaro Gutiérrez.

A partir de la aprobación del convenio, Nicaragua empezaría a exportar el producto con un arancel de US$148 por tonelada métrica, aunque gradualmente vendrá descendiendo ese valor.

Gutiérrez explicó que históricamente las exportaciones de banano estaban dirigidas a Estados Unidos, sin embargo, como consecuencia de la crisis económica internacional, esas exportaciones han caído en “un descenso estrepitoso”.

En 2004, ejemplificó que las exportaciones de banano a Estados Unidos se calculaban en US$11 millones, pero en 2011 descendieron a dos millones de dólares.

En este sentido, el legislador recalcó que se está abriendo la oportunidad de un “mercado potencial” en Europa. “(Este) es un mercado con un alto poder adquisitivo, que nos va a comprar incluso a mejor precio la caja de banano”, argumentó.

Dinamizará relación comercial

El diputado sandinista y exalcalde de Chinandega, Carlos Guillermo Alemán Espinoza, dijo que actualmente la exportación de banano que sale de ese departamento es en “pequeña escala”, pero con el nuevo acuerdo esperan ofrecer un mayor volumen al mercado europeo.

Especificó que los cargamentos de Chinandega salen por Puerto Cortez de Honduras. A la fecha ese departamento exporta entre 10 y 12 furgones semanales, lo que para Alemán “no es mucho”.

Por su parte, la gerente general de la Asociación de Productores y Exportadores de Nicaragua, APEN, Azucena Castillo, calificó como “positiva” la aprobación del convenio descrito.

Pero recordó que en el Acuerdo de Asociación que Centroamérica firmó con la Unión Europea, UE, cuya ratificación se espera en junio próximo, la región tiene un tratamiento especial en el banano.

“En el acuerdo el arancel establecido para el banano es de US$145, cifra que irá bajando hasta llegar a US$75 dólares entre los años 2017 y 2020. Pero en general, podría indicar que el convenio aprobado por el Parlamento ayudaría a reenfocar la comercialización del producto en Europa”, apuntó.