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El Tratado de Libre Comercio entre Nicaragua y Chile entrará en vigor el próximo 19 de octubre, informaron ayer la Cancillería nicaragüense y la Embajada de Chile en Managua.

El canciller Samuel Santos y el embajador de Santiago en Managua, Hernán Mena, firmaron ayer los instrumentos de ratificación del TLC y un protocolo bilateral, lo que marcó “el último paso administrativo” del proceso.

Con el acuerdo, Nicaragua podrá colocar en Chile el 98% de sus productos libres de impuestos, mientras que la nación sudamericana introducirá el 63% de su producción libre de aranceles, según se ha informado en Managua.

Nicaragua y Chile tuvieron el año pasado un intercambio comercial por un valor de US$28,1 millones, y el país sudamericano logró una balanza comercial favorable por un monto de US$3,4 millones.

Además, entre enero y julio pasados ambos países sumaron US$15,1 millones en compra y venta de mercancías.

En ese período, Nicaragua vendió a Chile US$6,2 millones y compró US$8,9 millones.

Mena dijo que Chile será para Nicaragua “un buen mercado” para la carne, frutas tropicales, cacao y café, y agregó que ya lo es para el azúcar y el ron.

Chile, además, espera que Nicaragua se convierta en un buen comprador de productos manufacturados, alimentos envasados, vinos, ferretería y medicamentos.

Con 17 millones de habitantes y un Producto Interno Bruto per cápita de US$17.222 millones, Chile firmó desde 1999 un TLC con Centroamérica, pero en el caso de Nicaragua será hasta el 19 de octubre que el acuerdo entre en vigencia.

Mena también informó que su país impulsará en Managua la creación de una cámara Chileno-Nicaragüense de Industria, Comercio y Turismo.