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Nicaragua mejoró siete posiciones en el índice global de libertad económica y se ubicó en el lugar 52 de 144 países analizados en un estudio divulgado por Cato Institute de Washington y Fraser Institute de Canadá.

El Informe sobre Libertad Económica en el mundo colocó a Nicaragua por debajo de Panamá (37) y Costa Rica (42), pero por encima de Guatemala (55) y El Salvador (56).

Nicaragua, además, está en la misma posición que Honduras (52), y toda Centroamérica pertenece al segundo cuartil del estudio, en el que en promedio el Producto Interno Bruto per cápita es de US$16,957, aunque en el caso local es de apenas US$1,585, según cifras publicadas ayer por el Banco Central de Nicaragua, BCN.

El reporte, que se realiza desde 1986, utiliza cifras con un atraso de dos años, por lo que los resultados se refieren a datos de 2010.

El análisis, además, emplea estadísticas del Banco Mundial, Fondo Monetario Internacional y Organización Mundial del Comercio.

De acuerdo con los resultados, el índice de libertad económica mundial se ubicó en promedio en 6.83, frente al 6.79 del pasado año, en una escala de uno a diez.

Mal en derechos de propiedad

De los 144 países analizados, el informe detalla que Nicaragua está en la posición 7 en cuanto al tamaño del Gobierno, pero en la 101 respecto al sistema legal y derechos de propiedad, un tema controversial en este país.

Sobre libertad de comercio internacional, este país se ubica en el puesto 36, en cuanto a las regulaciones de negocios en el 107, y en el 25 respecto a las regulaciones en el mercado de créditos.

El presidente del BCN, Alberto Guevara, declaró ayer que este país “está creciendo más de lo que creíamos”, por lo que la “economía está avanzando muy rápido”.

“La libertad económica no es que estemos libres de la dependencia del sector externo, pero la libertad económica, como la percibe la gente, es un sistema de percepciones, y yo creo que la gente tiene confianza en el modelo económico” nicaragüense, agregó.

Facilitación de negocios

Por su parte, el presidente del Consejo Superior de la Empresa Privada, Cosep, José Adán Aguerri, declaró que la mejora de Nicaragua en el Informe sobre Libertad Económica en el mundo se debe, en parte, “a un esfuerzo por la facilitación de negocios”.

Precisó que seis instancias del sector privado, en conjunto con instituciones del Estado, conformaron desde 2009 una Comisión de Facilitación de Comercio Internacional, que busca solucionar eventuales problemas con las exportaciones e importaciones.

Añadió que los “esfuerzos de facilitación y diálogo” han permitido la aprobación de unas 53 leyes en consenso entre el sector privado y el Gobierno.

Lejos en competitividad

Pese a la mejora en cuanto a la libertad económica, Nicaragua continúa como el país menos competitivo de Centroamérica, según el Informe Global de Competitividad, presentado a inicios de septiembre.

Ese informe, que analiza las políticas y factores que determinan la productividad de las economías en 144 países,  ubicó a Panamá (40) como el país en la mejor posición por Centroamérica, seguido por  Costa Rica (57), Guatemala (83), Honduras (90), El Salvador (101), y Nicaragua (108), que en 2011 estaba en el puesto 115.

La situación macroeconómica

Por otro lado, la deuda pública de Nicaragua, tanto externa como interna, se elevó a los US$5,332.6 millones, frente a los US$5,242.5 millones que se contabilizaban en diciembre de 2011, según el BCN.

Además, las donaciones al sector público en el primer semestre de este año sumaron US$57 millones, por debajo de los US$104.2 millones que el Estado obtuvo en el mismo período de 2011, de acuerdo con cifras oficiales.

Nicaragua es el país con el PIB nominal per cápita más bajo en Centroamérica con US$1,585, mientras que Costa Rica, en primera posición, marca US$8,884.6 millones.

Venezuela el peor

El informe del Cato Institute de Washington y Fraser Institute de Canadá coloca a Hong Kong como el país con mayor libertad económica, seguido por Singapur y Nueva Zelanda, mientras que Estados Unidos está en la posición 18 y Venezuela en el puesto 144, el más bajo de todos.