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El déficit comercial acumulado de Nicaragua llegó a los US$1,510.1 millones en julio pasado, superior en US$141.4 millones (10.3%) al registrado en el mismo período de 2011, cuando marcó los US$1,368.7 millones, informó ayer el Banco Central, BCN.

Las cifras del BCN, sin embargo, indican que en julio pasado el déficit comercial registró una mejora al reducirse en 25.5% respecto al mismo mes de 2011, como consecuencia de un aumento significativo en las exportaciones (36.9%), contrario a las compras en el exterior, que disminuyeron 2.4% interanual.

Las exportaciones totales al mes de julio dejaron ingresos por el orden de US$1,586 millones, con un crecimiento de 12.3% interanual, siendo la mayor tasa del período, detalló el banco emisor.

Por otro lado, la institución explicó que los términos de intercambio disminuyeron interanualmente 25.8%, incidiendo negativamente en la balanza comercial.

Señal negativa

El economista René Vallecillo valoró como una señal negativa que las importaciones crezcan más rápido que las exportaciones.

“Eso es malo porque el valor agregado de la producción nacional es menor que el de los productos que estamos importando”, precisó.

Los principales productos de exportación de Nicaragua, este año, son el café tipo oro, el oro en bruto, la carne bovino, la azúcar de caña y el maní, según el Centro de Trámites de las Exportaciones, Cetrex.

En tanto, el economista Sergio Santamaría, Director del Centro de Investigación y Asesoría Socioeconómica, Cinase, explicó que la factura petrolera incide de gran manera en el valor de las importaciones.

“A pesar de que las exportaciones nicaragüenses crecen a una tasa superior del 10%, hay un desbalance que hace que no logremos superar ese déficit (comercial)”, señaló.

La factura petrolera

Este año, no obstante, la compra de derivados del petróleo ha mostrado una reducción respecto al año anterior.

De acuerdo con el BCN, la factura petrolera total en julio fue de US$87 millones, cayendo en valor un 43% interanual, como resultado de una menor internación de combustibles y petróleo en comparación a julio de 2011 (539.2 miles de barriles menos).

La factura de combustibles y petróleo, por su parte, fue de US$83.9 millones en julio, acumulando en el año un valor de US$728.8 millones, inferior a los US$746.7 millones en igual período de 2011.

Dependencia de importaciones

Santamaría consideró que en la actualidad Nicaragua tiene una alta dependencia en la importación de materia prima para dinamizar la producción, pero eso hace que “el comercio crezca”.

El informe Comercio Exterior de Nicaragua julio 2012, del BCN, refleja que las compras de bienes importados se desaceleraron en el mes de julio, totalizando US$463.6 millones, US$6.6 millones respecto al mismo período del año pasado.

Ese resultado se dio principalmente por la caída de 43% en el costo de la factura petrolera.

Sin embargo, al excluirse el costo de la factura petrolera, las importaciones CIF (Costo, Seguro y Flete) crecieron 18.5% en términos interanuales, impulsadas por una mayor compra de bienes de consumo no duraderos y de bienes de capital para la industria.

La importación de bienes de consumo alcanzaron los US$147.4 millones, US$26 millones más que la de julio de 2011, mientras que los bienes de capital para la industria aumentaron en US$19,2 millones.

Las compras fueron explicadas por un incremento en las importaciones de bienes no duraderos (US$27.5 millones adicionales), especialmente por una mayor factura en la adquisición de medicinas y productos farmacéuticos (US$16.4 millones). Mientras que las importaciones de bienes duraderos fueron menores en US$1.5 millones.

Reforma estructural

El economista Vallecillo afirmó que es necesario impulsar una reforma estructural para que Nicaragua supere el déficit comercial y goce de un superávit.

“Debemos buscar la manera de cómo depender menos de las importaciones y más de la producción nacional”, opinó.

Santamaría, por su parte, sostuvo que es necesario diversificar los productos que se exportan y mejorar la productividad, para que este país no dependa de la cooperación externa y las donaciones para solventar el déficit.

Caen precios de materia prima

A pesar de que las exportaciones han sido afectadas por la baja en los precios internacionales de materias primas, los montos mensuales vendidos se han mantenido sobre los US$200 millones desde diciembre 2011, con un promedio de US$ 223.4 millones mensuales.

Por otra parte, la mayoría de los precios de los principales productos exportables presentó una tendencia a la baja, aunque la reducción ha sido menor a la observada en los mercados internacionales, detalló el informe del BCN.