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El representante en Nicaragua de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, Fao, Gero Vaagt, aseguró que existe “poco avance” en el fortalecimiento del trabajo cooperativo en este país.

“Aparentemente las cifras de asociación de cooperativas no han avanzado mucho, entonces vemos

la necesidad en Nicaragua de fortalecer este tema” dijo Vaagt a El Nuevo Diario.

En Nicaragua existen 1,800 cooperativas agropecuarias, cifra que se ha mantenido sin mayor crecimiento, según cifras de la FAO, que respalda a ese sector con un fondo de US$9 millones.

“El poco avance en temas cooperativos en el país podría ser el resultado de los problemas existentes en los temas de legalidad de las cooperativas. Sin embargo, a través de cambios en el marco legal y administrativo se podría fortalecer el crecimiento de las cooperativas”, aseguró Vaagt.

La FAO impulsa en Nicaragua diferentes proyectos con aproximadamente 90 cooperativas, y atiende a casi 9,000 socios cooperados. También impulsa el enfoque de género para fortalecer la participación de mujeres en el cooperativismo.

Cifras de la organización, indican que los pequeños y medianos productores, así como las cooperativas, generan en Nicaragua entre el 30 y 40% del Producto Interno Bruto, así como el 70% del empleo rural.

“Estamos trabajando con el elemento de la asociatividad porque los pequeños productores hoy día deben trabajar en asociatividad, y por ello hay que fortalecer la cooperativa”, agregó Vaagt.

“Y es ahí el objetivo de las Naciones Unidas en declarar 2012 “Año de las Cooperativas”, para trabajar en fortalecer la conciencia para impulsar el crecimiento y establecimiento de cooperativas y empujar políticas y marcos legales en los distintos países que impulsen el desarrollo y creación de cooperativas” dijo Vaagt.

La FAO en Nicaragua atiende a las cooperativas a través de cinco proyectos. Uno de semilla, otro de maíz. También en el fortalecimiento de la agroproducción de raíces y tubérculos; la agroindustria, y PESA, que junto a las alcaldías desarrolla un programa especial de seguridad alimentaria.

Apoyo a cooperativas

El respaldo de la FAO al fortalecimiento de las cooperativas y asociaciones en Nicaragua es por US$9 millones, lo que representa el 40.1% de los US$22 millones de los fondos totales ejecutados por esa organización desde mediados de 2008 a la fecha.