•   Managua, Nicaragua  |
  •  |
  •  |
  • elnuevodiario.com.ni

Las empresas nicaragüenses que operan bajo el régimen fiscal de zona franca emplean a la fecha a 105 mil personas, lo que representa el 17% de los asegurados en este país, y las autoridades proyectan que al terminar este año habrá 110 mil trabajadores en esa industria, que sortea la crisis económica internacional.

Álvaro Baltodano, secretario técnico de la Comisión Nacional de Zonas Francas, CNZF, dijo ayer que en la actualidad esas empresas emplean a 105 mil nicaragüenses y, dentro de cuatro años, podrían generar 45 mil empleos más.

Ver infografía

Estadísticas publicadas por el Banco Central de Nicaragua, BCN, señalan que en 2011 las empresas de zona franca generaron 9,355 nuevos empleos y llegaron a los 100,374 plazas.

Ese volumen de empleo, según ha estimado el Consejo Superior de la Empresa Privada, Cosep, representa cada semana una inyección de cinco millones de dólares a la economía nacional en pago de salarios.

“Tenemos una meta en los próximos cuatro años que es alcanzar los 150 mil empleos. En 2008, por ejemplo, producto de la crisis mundial, las zonas francas apenas empleaban a 69 mil personas, es decir, que a la fecha se han creado 35 mil nuevos empleos y para los próximos cuatro años la meta es 45 mil nuevos empleos bajo el régimen de zona franca”, indicó Baltodano.

Principal generador de empleo formal

El último boletín económico divulgado por el BCN, precisó que hasta julio pasado las empresas de zona franca habían alcanzado un nivel de ocupación de 101,192 trabajadores, frente a los 90, 273 empleados que tenían en julio de 2011.

El organismo rector de la política económica del país agregó que la producción de zona franca tiene una gran incidencia en el dinamismo de la actividad industrial.

El presidente del Cosep, José Adán Aguerri, ha manifestado que las empresas de zona franca son las principales generadoras de empleo formal en Nicaragua.

El Instituto Nicaragüense de Seguridad Social, Inss, registró hasta agosto una afiliación promedio de 618,125 empleos. Es decir, que los trabajadores de zona franca representan casi el 17% del total de asegurados que existen en el país.

Exportaciones crecen a menor ritmo

Cifras oficiales reflejan que las exportaciones de zona franca en 2011 alcanzaron los US$1,752 millones, lo que significó un crecimiento del 49.4% respecto a 2010, cuando las ventas fueron de US$ 1,172.1 millones.

Para este año la Corporación Industrial de Zonas Francas pretendía alcanzar los US$2,500 millones en exportaciones, sin embargo, según las últimas cifras, hasta agosto las ventas totalizaban US$1,243 millones.

En ese sentido, Baltodano observó que para este año el nivel de ingresos generados por las ventas de zonas francas es similar a lo logrado en 2011.

Hasta agosto pasado, el BCN informó que las exportaciones de zonas franca habían aumentado 8.4% y la proyección es que al finalizar 2012 el crecimiento sea del 10%.

El lento ritmo de crecimiento, de acuerdo con el BCN, se debe a la crisis económica internacional.

El director ejecutivo de la Asociación Nicaragüense de la Industria Textil y de Confección, Anitec, Dean García, declaró la semana pasada a El Nuevo Diario que “hay que estar claros de que la desaceleración significa que continuamos creciendo, pero a niveles inferiores que en años anteriores”.

Según García, las ventas al exterior de la industria de zonas francas han aumentado este año gracias a la producción de prendas deportivas, trajes, blusas y faldas para damas.

El BCN precisó que Estados Unidos y México se mantienen como los principales mercados de los productos de Zona Franca y compran a Nicaragua el 69% y 22.1% del total de lo exportado, respectivamente.