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Para que Nicaragua pueda alcanzar una tasa de crecimiento económico mayor al 4.1% logrado en 2012, debe diversificar sus mercados, sus productos, y sobre todo mejorar sus rendimientos productivos principalmente en los rubros de exportación, dijo el experto del Banco Mundial, BM.

Oscar Calvo-Gonzalez, economista principal para Centroamérica del BM, considera que el país se ha quedado corto en crecimiento económico comparado con otras naciones de ingresos similares en el resto del mundo, como Vietnam que ha crecido por encima del 7% de forma sostenida.

Economista, con un doctorado, y especializado en temas para Centroamérica, Calvo-Gonzalez llegó a Nicaragua para participar en un simposio organizado por el BM, en el que se abordaron temas referidos a cómo lograr un crecimiento económico alto y sostenible que ayude a reducir los indicadores de pobreza.

Para Nicaragua, la estrategia del BM contempla créditos sin intereses y donaciones de entre US$50 millones y US$60 millones anuales; es decir, entre US$250 millones y US$300 millones para el periodo 2013-2017.

Calvo-Gonzalez comentó a El Nuevo Diario que actualmente el BM en Centroamérica tiene una amplia gama de proyectos que incluyen temas de apoyo al desarrollo humano, reducción de la pobreza, ejecutados en conjunto con los gobiernos de cada uno de los países de la región.

“El Banco Mundial tiene en la región centroamericana 50 proyectos en el portafolio de ejecución, dirigidos a mejorar el capital humano, la infraestructura y el desarrollo de la inclusión social” señala el entrevistado.

El economista dice que muchos de esos proyectos cubren sectores importantes de las economías de los países de la región, como el sector rural. Además, el BM apoya a los gobiernos con préstamos presupuestarios que no son dirigidos a un sector en específico, sino que son destinados a fortalecer los presupuestos gubernamentales.

¿El actual desempeño de la economía nicaragüense permite a Nicaragua poder ser competitivo ante el resto de países latinoamericanos?

La competitividad es una tarea que nunca acaba, pero sí hemos visto en Nicaragua un aumento de las exportaciones, lo cual es positivo; si bien es cierto este aumento en las exportaciones se ha debido al aumento en los precios, hay que tomar en cuenta también que estamos en una coyuntura económica que hasta ahora ha sido favorable para las exportaciones nicaragüenses.

Hacia el futuro es importante la diversificación de mercados, de productos y aumentar la productividad de los exportadores y productores en la economía nicaragüense.

Uno de los motivos por los cuales Nicaragua todavía no alcanza las tasas de crecimiento altas a las que aspiraríamos, es debido a que la productividad no ha crecido lo suficiente.

¿Cuáles son las tasas de crecimiento que el Banco Mundial aspiraría que Nicaragua alcance?

Cada país tiene un límite de velocidad en el crecimiento en el que puede llegar en un momento determinado, pero lo más importante es conseguir elevar ese límite de velocidad de crecimiento y son los nicaragüenses los que tienen que tomar las decisiones necesarias para conseguir aumentar esa tasa de crecimiento.

¿Cuánto destinó el Banco Mundial este año para programas de desarrollo en Nicaragua, y cuánto ha destinado para 2013?

En estos momentos el portafolio en Nicaragua está terminando, el AIF, que es la Agencia Internacional para el Fomento, brazo del Banco Mundial que es donante para Nicaragua está haciendo una revisión de los montos que recibirá Nicaragua, y en este momento el monto total que recibirá Nicaragua en el futuro no se puede saber. Todos los países que reciben ayuda a través de AIF tienen cada tres años una revisión, debido a que la forma de aumentar los recursos para estos países es con cooperantes que hacen donaciones cada tres años. Estas son conversaciones en las que las autoridades nicaragüenses participan.

¿Qué programas en específicos podríamos visualizar para Nicaragua en 2013?

La gran mayoría de proyectos para Nicaragua son proyectos de mediano plazo que tardan tres, cuatro años, o más en ejecutarse. Y no se prevé que estos proyectos desaparezcan.

Las decisiones para nuevos proyectos se toman en conjunto con el Gobierno (de Nicaragua) y los montos disponibles para estos nuevos proyectos dependen de las asignaciones que se ponen a disposición de los gobiernos con cierta regularidad cada tres años.

El punto importante es que existe un compromiso del Banco Mundial en seguir trabajando con Nicaragua para afrontar los desafíos que las autoridades tienen en aumentar el crecimiento, la inclusión social y expandir las oportunidades para todos.

¿Qué necesitaría Nicaragua para alcanzar el crecimiento económico necesario?

Nicaragua tiene grandes potencialidades y está en el buen camino. Básicamente los factores principales para conseguir un crecimiento alto dependen de cada país, y es importante resaltar que no hay recetas mágicas sobre cómo conseguir un alto crecimiento.

Los estudiosos del crecimiento se plantean que hay una serie de ingredientes que sí importan para el crecimiento. Básicamente esos ingredientes son la estabilidad macroeconómica para que las personas tomen decisiones de ahorro e inversión sin incertidumbre, el aumento de la inversión, tanto pública como privada.

Es necesario invertir en capital humano, capital físico, en infraestructura, para poder levantar las tasas de crecimiento económico.

También es importante que el crecimiento sea incluyente. Hay una retroalimentación entre países en donde el crecimiento encierra la promesa de oportunidades para todos, suelen crecer más. Y a la vez ese crecimiento se traduce en acceso a la educación y a la salud de forma más incluyente.

¿Es atractiva Nicaragua para atraer inversión extranjera directa, en estos momentos?

Nicaragua encaja bien con el resto de la región latinoamericana en cuanto a que hemos visto una reducción de la pobreza bastante fuerte. En Nicaragua la pobreza ha bajado cinco puntos porcentuales en menos de una década, y también la desigualdad se ha reducido. Esto ha sido en gran parte debido al crecimiento y a las políticas públicas, y una de esas políticas públicas es mejorar el clima de inversión, permitiendo atraer mayor inversión extranjera, que hasta no hace mucho era limitada.

La inversión extranjera en Nicaragua es muy importante porque aún tiene un “stock” de capital muy bajo y es importante atraer esos recursos de otros países para poder levantar el “stock” de capital, y con ello el crecimiento económico de largo plazo.

¿Cómo apoyará el Banco Mundial los esfuerzos de los distintos sectores de la economía nicaragüense interesados en conquistar nuevos mercados para la exportación de sus productos?

En estos momentos tenemos algunas actividades bien pequeñas en las tareas de facilitación de comercio. Es importante el tema como la logística. Claramente creemos que la existencia de acuerdos comerciales es una de las ventajas comparativas que tiene Nicaragua, junto a bajos costos salariales, estabilidad macroeconómica sólida y clima de seguridad.

De lo que se trata es sacarle el mayor partido a estos acuerdos comerciales, mejorando todos los factores que contribuyan a la productividad, reducir los altos costos de transacción, para que las promesas de estos acuerdos comerciales cumplan su finalidad.

¿Considera que Nicaragua va enrumbada por el camino del crecimiento económico?

Nicaragua ha hecho grandes progresos en los últimos años en consolidar el crecimiento y la estabilidad macroeconómica, y ha sentado las bases para alcanzar esas mayores tasas de crecimiento y de lo que se trata es de seguir avanzando en este camino. Hay muy buenas posibilidades y se están sentando las bases sólidas para alcanzarlo.

Para alcanzar crecimiento

"Es necesario invertir en capital humano, capital físico, en infraestructura, para poder levantar las tasas de crecimiento económico".

 

Desempeño de la economía

¿Cómo califica el Banco Mundial en estos momentos el desempeño de la economía nicaragüense?

La economía nicaragüense en la última década ha mejorado su desempeño de manera notable, el crecimiento es más alto, es más estable, ha sido más incluyente, se ha reducido la pobreza, se ha bajado la desigualdad, se ha mantenido la prudencia macroeconómica, y se ha aumentado la apertura de la economía nicaragüense a la economía global.

Todo esto son desarrollos positivos y auguran un buen futuro para Nicaragua.

¿En qué rango se ubicaría Nicaragua si se compara su desempeño económico con el resto de países centroamericanos?

La comparación que me gustaría hacer, es no tanto de Nicaragua con el resto de países centroamericanos, sino con países de ingresos similares en el resto del mundo. Algo importante que hay que mencionar es, que pese a que el desempeño nicaragüense ha mejorado mucho, comparado con el pasado todavía hay economías con niveles de ingresos similares al nicaragüense en el mundo, que están creciendo por encima de las tasas de crecimiento de Nicaragua.

¿De qué países estamos hablando?

Estamos hablando de países como Vietnam, que están creciendo por encima del 7% de manera sostenida y que tienen ingresos similares al de Nicaragua.