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Productores de café y de ganado del departamento de Matagalpa, en el norte de Nicaragua, aseguraron que ambos rubros jugaron en 2012 un papel articulador de la economía en esta región del país, a pesar de los problemas de enfermedades como la Roya, que atacaron la caficultura, y la baja de precios en el mercado de la carne.

Matagalpa produce anualmente 650,000 quintales de café, ocupando el segundo lugar en producción después del departamento de Jinotega, que produce 950,000 quintales anuales, según cifras oficiales del Ministerio Agropecuario y Forestal, Magfor.

Según datos del Centro de Trámites de las Exportaciones, Cetrex, cortados al 27 de diciembre del año en curso, 2012, los ingresos de las exportaciones nicaragüenses de café oro --de US$518 millones-- y de la carne --US$414 millones--, ocupan el primer lugar y el tercero, respectivamente.

En 2012 la caficultura generó en Matagalpa 120,000 empleos directos, según estimaciones de asociaciones de productores cafetaleros de este departamento.

El cierre de la cosecha cafetalera en toda Nicaragua 2011-2012 dejó ganancias a los caficultores por US$450.3 millones, y de este total, unos US$100 millones correspondieron a Matagalpa, según cifras obtenidas del Magfor.

El ingeniero Frank Lanzas Tercero, de la Asociación de cafetaleros de Matagalpa, aseguró que los precios del café en el mercado internacional durante 2012 “dejaron buenas ganancias” para Nicaragua. Aunque señaló que en este mes de diciembre los precios se han dado hacía la baja, cerrando en US$137.40 el quintal oro.

Lanzas señala que a pesar del problema que actualmente está pasando el café con el brote de la Roya, sigue siendo el principal rubro de exportación de los matagalpinos. “Hasta el momento no hay otro rubro que lo pueda sustituir”, aseguró.

Por su parte, la ingeniera Rosa Blanca Molina, Presidenta de la Central de Cooperativas Cafetaleras del Norte (Cecafen), que aglutina a 2,500 pequeños productores organizados en cooperativas, dijo que esta Central en el ciclo 2011-2012 logró cosechar 92,000 quintales oro, los que fueron vendidos a un promedio de US$150, y generaron unos US$13 millones para el departamento, finalizó.

Ganadería en segundo lugar

La producción de ganado en el departamento de Matagalpa, después del café, ocupa el segundo lugar entre los rubros que más generan empleo e ingresos para los productores de esta zona.

En este departamento, el hato destinado para la producción de carne se estima en unas 412,000 unidades, y para la producción de leche se calcula que existen unas 110,000 cabezas, según datos de la Unión Nacional de Agricultores y Ganaderos, UNAG,

El presidente de la UNAG en Matagalpa, José Solórzano, señaló que la mayor producción ganadera de este departamento se localiza en los municipios de Esquipulas, Muy Muy, Matiguás, Río Blanco, San Ramón, Rancho Grande, Waslala y Paiwas, conocidos como la “Cuenca Lechera”.

“La ganadería, además de ser el segundo rubro de importancia, también es la segunda plaza en la generación de empleo permanente, donde hay unas 22,000 familias dependiendo de la actividad ganadera”, aseguró Solórzano.

A pesar de los altos y bajos de los precios de la carne en el mercado nacional, la ganadería en Matagalpa también produce derivados como la leche, el queso, la crema y la cuajada, que son comercializados en el mercado local.

Mejora tecnologica

El presidente de la Unión Nacional de Agricultores y Ganaderos, UNAG, José Solórzano, señaló la importancia de la mejora tecnológica en el rubro de la ganadería, lo que ha permitido a productores de Matagalpa introducir nuevas razas, de carne y de leche.

“Con mejores razas llegamos al peso idóneo (300 y 400 kilos) del ganado en menor tiempo”, señaló.

Al igual que la mejoría en las razas de ganado, la tecnología también está vinculada a la calidad del pasto. “Pero, además, la calidad de la carne del ganado nica ha venido conquistando mercados como Estados Unidos, México, parte del Caribe, y ahora se está explorando mercados en Noruega y Japón”, aseguró Solórzano.

Por su parte, el expresidente de la UNAG, Daniel Núñez, recientemente manifestó que es necesaria la repoblación ganadera y mantener el ganado de doble propósito, con mejora de pastos y de razas. Además, sugirió la creación de un banco de fomento a la producción ganadera, con intereses bajos.

Matagalpa generó en 2012
Café
650,000 quintales de café
120,000 empleos directos
Ganadería
US$60 millones en producción de carne bovina
22 mil familias empleadas
3 millones de litros de leche diarios

Fuente UNAG Matagalpa