•   Managua, Nicaragua  |
  •  |
  •  |
  • AFP

Un agresivo ataque de plaga de roya afecta al 35% de los cultivos de café de Centroamérica, una importante actividad económica que emplea a casi dos millones de personas en la región.

- Exportación: En la cosecha 2011-2012, la región exportó 17.5 millones de sacos de 46 kilos: Honduras 7.2 millones, Guatemala 4.8 millones, Nicaragua 2.1 millones, El Salvador 1.3 millones, Costa Rica 1.8 millones y Panamá 369,154.

Centroamérica exporta variedades de café arábiga principalmente a Estados Unidos, Europa, algunos países de Asia y Venezuela en el caso de Nicaragua.

- Ingresos: El café generó, en la misma cosecha, unos 3,600 millones de dólares, de los cuales a Honduras corresponden 1,400 millones, a Guatemala 926 millones, a Nicaragua 519 millones, a Costa Rica 435 millones y a El Salvador 312 millones. La cifra de Panamá es insignificante, con menos de 50 millones de dólares generados.

- Cafetaleros: En la actividad cafetalera participan unos 320.000 productores, de los cuales 110,000 son de Honduras, 90,000 de Guatemala, 50,000 de Costa Rica, 45.000 de Nicaragua y 24.000 de El Salvador, además de unos pocos en Panamá.

- Empleo: Principalmente en la temporada de cosecha, el café da empleo a casi dos millones de personas, casi un millón de ellas en Honduras, 500,000 en Guatemala, 300,000 en Nicaragua, 110,000 en Costa Rica y 75,000 en El Salvador.

- Cultivos: La región cuenta con 958,000 hectáreas cultivadas de café, de las cuales 280,000 están en Honduras, 274,00 en Guatemala, 161.000 en El Salvador, 128,000 en Nicaragua, 93,000 en Costa Rica y 22,000 en Panamá.

- Roya: La roya afecta a más del 60% de la producción de café en Guatemala, al 30% de la producción en El Salvador, en Nicaragua y en Costa Rica, al 10% en Honduras y a alrededor del 30% en Panamá.

- Pérdidas: Según informes oficiales y gremiales, la región perderá más de dos millones de sacos de café a causa de la roya: Guatemala 720,000, El Salvador y Nicaragua alrededor de 500,000 cada uno, Honduras unos 400,000 y Costa Rica 250,000.

La roya, conocida científicamente como 'Hemileia vastatrix', es un hongo que infecta las hojas del cafeto, que causa la defoliación de la planta, una maduración anormal, pérdida de calidad, caída del fruto y debilitamiento.

Los ataques de roya aparecen por falta de prevención y mala fertilización en épocas de temperaturas altas o muy bajas, y falta de lluvias.