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Rivas, con una producción de casi 375 millones de unidades de plátanos, es el principal exportador de esa fruta, que el año pasado generó ingresos por encima de los US$20 millones. Estados Unidos, Puerto Rico y Centroamérica son los principales compradores del producto, según los especialistas en la zona.

Con un área de siembra cercana a las 9,000 manzanas de plátanos, y con un rendimiento promedio de 41,650 unidades por manzana, el sureño departamento de Rivas coloca la fruta pelada en Estados Unidos, donde la convierten en “snacks” o “chips”.

El producto nicaragüense también es comerciado como una fruta fresca de primera calidad en los supermercados de Estados Unidos, Puerto Rico y Centroamérica.

Reina Ometepe

El presidente de la Asociación de Plataneros de Rivas, Aquiles Sánchez, declaró que solo en la Isla de Ometepe existen 1,200 productores que destinan 6,000 manzanas para el cultivo de plátano Gigante “y el 90 % de la cosecha lo compran las empresas procesadoras de Honduras y El Salvador; el restante 10% lo consume el mercado local”.

negocio platano

De acuerdo con cifras de los productores, la exportación de plátanos solo la Isla de Ometepe generó el año pasado ingresos por los US$20,6 millones el año pasado, o C$495 millones.

En la Isla se produjeron el año pasado 226 millones 500,000 unidades de plátanos para exportar, y comercializan la fruta a C$2.20 por unidad a los camiones que llegan de El Salvador y Honduras.

A diferencia de las exportaciones que salen de Rivas, en la Isla de Ometepe la fruta es ofertada en cargas de 840 unidades con un precio de C$1,700 (US$70 aproximadamente). En temporada de zafra (septiembre-marzo), de la Isla salen diario 15 camiones cargados con 60,000 unidades, aseguró Sánchez.

Las empresas

En Rivas las exportaciones del producto están a cargo de tres empresas, principalmente: Exportadores y Productores del Sur S.A. Exprosur, Mundo de Frutas y Productos D´La Granja.

Exprosur tiene su centro de acopio en Nahualapa, San Jorge, y se dedica exclusivamente a la exportación de fruta fresca de primera calidad.

El gerente de esa empresa, Juan Carlos Espinoza aseguró que acopian la fruta de 25 productores que destinan 500 manzanas para el cultivo de plátanos de primera calidad, y su principal mercado de exportación es Costa Rica.

Por su parte, Mundo de Frutas tiene su acopio en Buenos Aires, y genera 70 empleos durante los embarques, según el gerente, Maikel Ramírez.

En 2012 esa empresa exportó 50 contenedores de plátanos a Costa Rica, Puerto Rico y Estados Unidos, cada uno con 23,000 kilos de la fruta, para un total de un millón 150,000 kilos. Este año esperan duplicar sus ventas al exterior.

Otros países procesan la fruta

Según adelantaron, a partir de marzo próximo colocarán en Estados Unidos un contenedor por semana, con 21,000 kilos de la fruta pelada, que será procesada en ese país, y que entonces se convertiría en su principal mercado.

Ramírez agregó que en Puerto Rico embolsan la fruta pelada y la empacan en cajas de cartón, mientras que en Costa Rica “se vende la fruta con todo y cáscara, ya que usan la fruta para madurarla y luego freírla y empacarla para venderla a Estados Unidos”.

En tanto, Productos D´La Granja, de Andrés Pérez y hermanos, venden la fruta de primera calidad a industrias dedicadas a la fabricación de hojuelas (chips), y generan en cada embarque entre 80 y 120 empleos.

La empresa exportó el año pasado un millón de kilos de plátanos a Costa Rica, Honduras, El Salvador y Estados Unidos. En 2013 proyectan crecer 20% en sus exportaciones, según Arnoldo Pérez, Gerente de esta sociedad.

El 60% de sus ventas al exterior fue de fruta fresca de primera calidad, y el 40% fue para la industria, dijo Pérez.

“El plátano es uno de los tres rubros fuertes en el departamento de Rivas, junto con la caña de azúcar y la ganadería.

El principal problema que enfrentan los productores de plátanos, es en un 10% la sequía y los fuertes vientos, y en un 5% los constantes robos”, detalló el productor Arnoldo Pérez.

 

Afectaciones

“En el primer semestre (de 2012) fuimos afectados por los vientos y logramos enviar 30 contenedores que trasladaron cada uno 50,000 unidades y generaron C$5 millones, dijo Juan Carlos Espinoza, de Exprosur.