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El programa Empresas y Empleos de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional, Usaid, espera generar hasta 1,000 empleos este año, dijo su director, Danilo Cruz-DePaula.

Indicó que el programa se ejecuta desde 2009 y hasta septiembre pasado habían creado 4,700 plazas laborales en el sector de las micro, pequeñas y medianas empresas, Pymes, que aumentaron sus ventas y exportaciones en 153%, lo que representa US$24,4 millones.

¿Cuál es el aporte fundamental del programa en el país?

Los aportes son importantes porque se han generado casi 4,000 mil empleos y más de US$20 millones en financiamiento para Pymes trabajando con la banca comercial, en parte porque ellos tienen confianza en este modelo de empresas Anclas.

Hemos tenido con Cisco un programa muy exitoso, igual con Fundación Victoria, donde se graduarán 150 jóvenes en carreras técnicas.

Creo que lo más importante es a largo plazo, y es hacer un aporte al modelo de empresas Anclas, de crear una relación de ganar y ganar (…) la empresa grande como el pequeño productor.

En agricultura se habla mucho de que uno de los grandes problemas de Nicaragua y en otros países, es que no les llega la tecnología y la innovación, o variedades de alto rendimiento; entonces, cómo hacerlos crecer.

En ese sentido al gran productor le conviene tener un proveedor seguro y de alta calidad, y viceversa, al pequeño productor le conviene tener un mercado seguro.

¿Qué debilidades se deben superar?

Siempre en la parte empresarial el acceso al financiamiento es un problema, pero creo que hemos hecho mucho en ese sentido, y en parte por el éxito que tuvimos con el Banco de Finanzas, BDF, en entrenar a Pymes que reciben crédito. Algunas son Pymes que no tenían su estado financiero actualizado, así que están entrando a otro mercado.

También al personal técnico del Banco de América Central, BAC, ellos han dicho que han incrementado significativamente en más de US$4 millones, el año pasado, en préstamos a Pymes, pero muchas no están preparadas y es una lucha que seguirá.

¿Qué deben mejorar las Pymes?

Los que se gradúan acá (en Cisco Systems) ya llegan con un conocimiento de cómo manejar el flujo de caja, muchos comerciantes manejan (el dinero) con una intuición muy buena y con el dinero en los bolsillo sacan y prestan, pero eso es siempre una debilidad.

Cuando uno va al banco y quiere un préstamo y le preguntan dónde están los estados financieros, y responden que no, entonces demuestra debilidad.

Hay un programa de subvenciones importantes en Pymes que estamos trabajando, que quizás les hemos ayudado a conseguir crédito y mercados, pero en muchos casos quizás necesitan cierto equipo para mejorar la productividad o la calidad de sus productos y les hemos dado esas soluciones siempre vinculados o ligados al Programa de asistencia técnica o con financiamiento.

¿Qué se puede esperar en el 2013?

Creemos que este año es muy positivo y pretendemos crear por lo menos 1,000 empleos, y pensamos tener como US$20 millones en acceso a financiamiento para créditos directamente atribuible a los programas.

El gran enfoque en este año, más importante que esa cifra, es asegurar que las alianzas que hemos creando y que son sostenibles, puedan seguir adelante. Por ejemplo, tenemos una alianza con una empresa camaronera, que es Servicomsa, en Chinandega, y la alianza con sus pequeños proveedores que son seis pequeñas cooperativas, inclusive una cooperativa que es solo de mujeres.

Hemos ayudado a esas cooperativas a incrementar en más del 200% sus ingresos, ahora han creado una asociación que se llama Apemac.

Queremos asegurar que esa asociación será sostenible, pero en todas las alianzas queremos asegurar que lo que estamos haciendo no termina con el programa nuestro y esa es una visión que tienen nuestros programas.

¿Se reproduce en otros países este programa?

Hay programas de este tipo en diferentes países del mundo, no necesariamente este mismo programa, pero promover a Pymes y el desarrollo empresarial, las cadenas de valor y cómo llegar a ese pequeño productor, es el objetivo de la AID a nivel mundial.

¿Por qué las Pymes?

El objetivo es llegar al pequeño y no solo crear crecimiento económico, sino crear ese crecimiento para todos. Algunas veces a las personas les parece extraño que trabajemos con empresas grandes, pero lo hacemos vinculándolo con el pequeño productor para que ellos puedan aportar parte de la asistencia técnica que en otra ocasión pudiera dar un gobierno.

¿Quién es?

Danilo Cruz-DePaula es graduado en Economía y Ciencias Políticas en la Universidad Trinity, en San Antonio, Texas, y tiene un máster de la Johns Hopkins School of Advanced International Studies, con concentración en Economía Internacional y América Latina.

Ha sido negociador de tratados comerciales, trabajó en la banca de inversión en Europa del Este y en Estados Unidos, dirigió programas de competitividad financiados por Usaid. En los años 90 formó parte de un equipo de tres personas que llegó a Nicaragua para restablecer la Misión de la Usaid. En la actualidad dirige el programa Empresas y Empleos.

 

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