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En Nicaragua el tiempo va registrando víctimas y cobrando indemnizaciones. Las cifras son alarmantes, manifestaron expertos en el tema.

En el país ocurren en promedio 67 accidentes al día, 2,8 cada hora. 29,653 se registraron en 2011. El costo: US$45 millones.

De los US$45 millones que costaron los accidentes laborales en 2011, el Instituto Nicaragüense de Seguridad Social, INSS, colocó US$4,5 millones, de acuerdo con el especialista en Seguridad Social y catedrático, Manuel Israel Ruiz.

La fuente precisó que cada accidente cuesta unos US$151,7 al Estado, pero por los costos indirectos la cifra se dispara.

30,000 accidentes laborales

“Solo en el 2011 en subsidio producto de los accidentes laborales y enfermedades profesionales el INSS pagó C$67,8 millones, más C$51,7 millones en gastos médicos, eso te da C$109 millones (US$4,5 millones)”, dijo.

Agregó que el monto se debe multiplicar por diez, porque por cada dólar que se paga en costos directos, hay US$10 que se desembolsan por costos indirectos.

“¿Cómo calculamos los costos indirectos?, si un trabajador sufre un accidente, deja de producir y la empresa reduce su productividad, esos son los costos indirectos que se tienen que pagar. En Europa por cada dólar de costo directo se pierden veinte indirectos, y en Estados Unidos por cada dólar son 10 los que se pierden indirectamente”, explicó el catedrático.

Por su parte, el experto en Seguridad Empresarial, Carlos Flores, declaró que el sector privado considera un “aspecto secundario” la seguridad operacional, porque prioriza aspectos productivos y presupuestarios.

“En algunas empresas el tema de la seguridad operacional se utiliza como una herramienta publicitaria más, o un elemento de relaciones públicas, pero no como un verdadero compromiso.  Se habla mucho, pero se invierte y se hace poco”, indicó.   

En 2011, según el anuario del INSS, de los 29,653 trabajadores que reportaron incidentes y enfermedades del trabajo, 21,542 fueron por accidentes laborales, 7,608 sufrieron percances de trayecto y 503 padecieron alguna enfermedad profesional.

En ese mismo año, 144 trabajadores asegurados fallecieron por accidentes de trabajo, de acuerdo con el informe oficial del INSS.

Casos aumentan

De 1994 a 2005 (12 años) ocurrieron en Nicaragua 135,072 accidentes laborales, y de 2006 a 2011 (6 años), fueron 146,802 casos, es decir que en la mitad del tiempo el porcentaje de accidentalidad se incremento en 8.7%.

En concreto, entre 2006 y 2011 se registraron 108,729 accidentes laborales, 35,545 accidentes en el trayecto y 2,528 casos por enfermedades profesionales, para un total de 146,802. La cifra es “alarmante”, recalcó Ruiz.

“Como promedio ocurren 67 accidentes laborales diario en Nicaragua, 2,8 accidentes cada hora, eso es muy alto, el promedio internacional es de 2%, 3% (2 o 3 personas sufren un accidente por cada 100) y aquí es de 5%; es decir, que por cada 100 trabajadores registrados en el INSS, cinco sufren accidentes en su trabajo”, advirtió.

La Organización Internacional del Trabajo, OIT, señaló que en el mundo cada 15 segundos muere un trabajador a causa de accidentes o enfermedades relacionadas con el trabajo, y cada 15 segundos 160 trabajadores tienen un accidente laboral.

Débil esquema

Flores sostuvo que los múltiples accidentes laborales que ocurren en Nicaragua, en parte, responden a un débil esquema, como la imposición de multas y sanciones que tienen como referencia el salario mínimo.

“Por otro lado, nuestra Legislación permite la mediación o arreglo entre las partes, por lo cual todas estas situaciones terminan en un acuerdo, nadie va a la cárcel, aún con responsabilidades probadas por negligencia, imprudencia, temeridad o irresponsabilidad”, criticó Flores.

Agregó que en Estados Unidos existen unas 2,500 personas en prisión por ser responsables de accidentes laborales “y estamos hablando de personal de supervisión y gerencia, no de simples chivos expiatorios como los supervisores de nivel básico o los encargados de seguridad”.

En el periodo 2006-2011, según estadísticas del INSS, en Nicaragua 605 personas perdieron la vida en accidentes laborales. En ese mismo periodo quedaron discapacitadas totalmente 1,273 personas y 5,329 sufrieron alguna discapacidad parcial.

Políticas de prevención

El problema de los accidentes laborales en Nicaragua, dijo Ruiz, es más dramático porque no existen políticas de prevención, aunque sí hay leyes como la Constitución, Ley General de Higiene y Seguridad Ocupacional y el Código del Trabajo, que favorecen a los empleados en casos de accidentes.

La Ley de Seguridad Social establece en su artículo 74 que el Ministerio del Trabajo en conjunto con el Ministerio de Salud efectuarán políticas efectivas de prevención de accidentes laborales en el país.

Según Ruiz, los empleadores pagan el 1.5% de la nomina salarial para proteger al trabajador de accidentes o enfermedades profesionales.

“Es decir, que si un trabajador gana C$10,000 cada mes, la empresa destina C$150 mensual para pagar el subsidio y la indemnización para cuando ese empleado sufra un accidente”, precisó.

Sin embargo, añadió que de ese 1.5% que los empleadores destinan para ese rubro, se debería de tomar el 0.25% para financiar campañas de prevención en los medios de comunicación.

“Si se establecen políticas de prevención, se podría disminuir el índice de accidentes del 5% al 3% como máximo y 2.5%, que sería lo deseable”, apuntó.

¿Empresas actúan?

Por su parte, Flores indicó que es importante saber qué hacen las empresas para desarrollar una verdadera cultura de prevención de accidentes.

Expuso, como ejemplos de éxitos, que en Chile y Colombia el Gobierno y el sector privado impulsan políticas coordinadas para la prevención de accidentes de trabajo.

Accidentes cuestan millones

El Seguro Social pagó C$225,8 millones en concepto de subsidio a los accidentados en el periodo 2006-2011.

En esa misma época la institución desembolsó C$202 millones en atención médica a los trabajadores que sufrieron accidentes laborales.

El 95% de estos trabajadores recibieron subsidio por accidentes y el 5% por enfermedades.

Los empleados que sufrieron accidentes en ese periodo (2006-2011), recibieron 2,2 millones de días en concepto de subsidio.

La Organización Internacional del Trabajo, OIT, dijo que el costo económico de las malas prácticas de seguridad y salud representa el 4% del Producto Interno Bruto global.

Trabajo seguro

La OIT impulsa el Programa de Seguridad y Salud en el Trabajo y Medio Ambiente, SafeWork (Trabajo Seguro), que busca prevenir los accidentes laborales, y colocar la salud y la seguridad de los trabajadores en la agenda internacional.