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Venezuela, México, China Continental y Costa Rica concentraron el año pasado el 71.3% del déficit comercial de Nicaragua, que en términos globales llegó a los US$2,400 millones y que mostró una desaceleración respecto al año anterior.

Con los cuatro países mencionados, Nicaragua sufrió un déficit de US$1,711 millones, de acuerdo con el Centro de Trámites de las Exportaciones, Cetrex.

“Este es un grave problema y de vieja data que tiene el país, esto no es nuevo, se creó en los años 80 (el déficit comercial), y persiste hasta el momento, ya que hace 40 años el país tenía una balanza comercial equilibrada, aunque ahora se ha venido trabajando en el fortalecimiento de las exportaciones”, advirtió el economista y exministro de Hacienda, Mario Arana.

Cifras condominio

En 2012 Nicaragua logró ventas al exterior por los US$2,751 millones, mientras que las importaciones alcanzaron los US$5,307 millones, según cifras oficiales.

Los números

Con Venezuela, el segundo socio comercial de Nicaragua, el déficit en 2012 llegó a los U$658,5 millones, mientras que con China Continental tocó los U$390 millones.

En el caso de México, la cifra fue de U$338,6 millones y con Costa Rica de U$325 millones.

Tal vez el caso más dramático es con China Continental: Nicaragua apenas vendió productos por US$7,1 millones al gigante asiático.

Nicaragua importa de China partes y accesorios para la industria automotriz y de las zonas francas, así como juguetes y telas.

El más reciente informe Mensual de Comercio Exterior de Mercancías, publicado por el Banco Central, BCN, señala que el déficit comercial a noviembre pasado fue de U$2,455.8 millones, 3.4% más que en el mismo período del año anterior, pero representó la tasa promedio más baja durante el año después de enero de 2012.

A juicio de Arana, la dinámica económica del país y las inversiones han hecho que diferentes sectores compren maquinarias e insumos que a largo plazo se convertirán en factores de crecimiento.

“Por eso es la brecha comercial con esos países, aunque con otros se ha venido reduciendo poco a poco producto de la diversificación de mercados mediante los acuerdos de libre comercio y una mayor diversificación de la producción”, dijo.

En 2012 los principales países proveedores de mercancías para Nicaragua fueron Venezuela (19.9%), Estados Unidos (17.6%), China (10%), Costa Rica (8.1%) y México (7.6%).

Las compras a esos cinco mercados representaron el 63.2% del total de las importaciones y alcanzaron la suma de U$3,343.4 millones.

El caso de Venezuela

Con Venezuela, el segundo socio comercial de Nicaragua, el déficit fue de US$658,5 millones, producto de US$399,2 millones en ventas hasta noviembre pasado y compras superiores a los US$1,000 millones, en especial por la factura petrolera.

“No le vendemos (a Venezuela) ni la mitad de lo que le compramos”, alertó el economista René Vallecillo.

El Cetrex precisó que los principales productos que Nicaragua exporta a Venezuela son carne de bovino, café oro, azúcar de caña y maní, mientras que Nicaragua compra principalmente petróleo.

Arana explicó que la brecha comercial con Venezuela responde a los altos precios del petróleo.

“Esto tiene que ver con los precios del petróleo por un lado y con los precios de los alimentos, por el otro, ya que nosotros importamos trigo y maíz amarillo, productos que se han encarecido considerablemente”, afirmó.

Según el BCN, el ritmo de las importaciones al cierre de 2012 mostraba una desaceleración en comparación al 2011, debido en parte a una menor importación de petróleo crudo.

“Esto se explica principalmente por menores compras de bienes intermedios para la industria alimenticia, bebida y tabaco. Adicionalmente, se introdujo menos petróleo crudo; medicinas y productos farmacéuticos, y materiales de construcción de origen metálico”, refleja el informe de comercio exterior del BCN.

Se venden productos primarios

El economista Vallecillo comentó que de continuar Nicaragua exportando bienes primarios sin ningún valor agregado, la brecha comercial seguirá sin variación.

“El problema es que importamos productos con un alto valor agregado, y exportamos productos con poco valor agregado, y por tanto a un precio bajo”, subrayó.

Por ejemplo, en 2012 las importaciones de bienes de consumo alcanzaron la cifra de US$1,625.8 millones (US$135 millones más que en 2011) y el costo de la factura petrolera fue de US$1,156.6 millones, (US$1,9 millones más).

La compra de bienes intermedios alcanzó los US$1,410.4 millones (U$190 millones más que en 2011) y las adquisiciones de bienes de capital se situaron en US$1,106.8 millones, con un crecimiento de U$229.3 millones (26.1%) respecto al mismo período de 2011.

La importancia de las remesas

Aun con esas cifras, el economista Mario Arana explicó que mientras la brecha comercial sea financiada por las remesas, la cooperación externa y las inversiones, los riesgos para la economía nicaragüense serán mínimos.

“Claro que lo ideal es equilibrar la balanza comercial, pero si tenés cómo financiarla es positivo para el país, las remesas, la cooperación y la inversión extrajera están ayudando a financiar ese déficit”, manifestó.

Arana, quien también fue presidente del Banco Central de Nicaragua, BCN, sostuvo que otra manera de financiar el déficit es a través de las reservas internacionales, las cuales en este momento pasan por una etapa de solvencia.

Estados Unidos

Con Estados Unidos, el principal socio comercial de Nicaragua, las cosas son un poco mejor. El déficit comercial con ese país hasta noviembre de 2012 era de US$237,6 millones, ya que las exportaciones sumaron US$698,1 millones y las importaciones US$935,7 millones.

Carga pesada

Nicaragua tiene uno de los déficits comercial más altos de América Latina, con relación al Producto Interno Bruto, PIB.

En 2011 el déficit comercial representó el 35.6% del PIB, valorado en U$7,297.5 millones. Ese año la brecha comercial fue de US$2,599.5 millones.

En 2010 el déficit comercial representó el 30.6% del PIB. En ese momento la brecha comercial fue de US$2,021.4 millones, mientras que el PIB fue de US$6,590.6 millones.

El crecimiento

Hasta noviembre pasado, el valor acumulado de las importaciones era de US$5,307.6 millones, con un crecimiento de 11.7% interanual, mientras que las exportaciones se habían incrementado en 17.5%.

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