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Unos 50,037 empleos directos de los 103,000 que generan las 162 empresas de zonas francas en Nicaragua están en los departamentos, según la Asociación Nicaragüense de la Industria Textil y de Confección, Anitec.
Las zonas francas, que el año pasado registraron exportaciones por un monto de US$2,300 millones, emplean en total a unas 56,000 mujeres y 47,000 hombres.
En el interior del país, las principales plazas para las zonas francas son Carazo (9,473 empleos), Estelí (9,425), Masaya (8,590) y Chinandega (8,103).
En Managua, donde están la mayoría de las empresas de zonas francas (104), existen 50,963 plazas laborales.
Según cifras oficiales, los 103,000 empleos directos que generan las zonas francas en Nicaragua superan los 80,000 que hay en El Salvador. Además, en este país ese sector creció un 15% en 2012, por encima del 11% que se registró en Costa Rica.

Las zonas francas en Nicaragua tienen casi la mitad (48.58%) de su fuerza laboral concentrada en los departamentos, principalmente en Carazo, Estelí, Masaya, Chinandega y León, aunque el sector tiene escasa presencia en el Caribe, según un informe de la Asociación Nicaragüense de la Industria Textil y de Confección, Anitec.

Managua se mantiene como la principal plaza laboral de zonas francas, con el 51.52% de los 103,000 empleos que genera en Nicaragua ese sector, que este año proyecta crecer entre un 15 y 20%.

zonas francas

“Anteriormente las zonas francas estaban concentradas en Managua y el crecimiento en los departamentos ha sido fuerte, el interés es ser foco de desarrollo y que las zonas se beneficien de ese empleo directo e indirecto”, señaló el director ejecutivo de Anitec, Dean García.

En los departamentos existen 58 empresas de zonas franca, contra 104 que están en Managua.

Cincuenta compañías de zonas francas en Nicaragua son de capital estadounidense, y generan 33,206 empleos, mientras que 29 son de Corea del Sur, y tienen 28,794 plazas directas. Las empresas de esas dos naciones son las que han creado más trabajos en este país.

Por otro lado, los 103,000 empleos directos que generan las zonas francas en Nicaragua superan los 80,000 en El Salvador, de acuerdo con cifras oficiales de ambos países.

Por su parte, la Federación Cámara Nicaragüense de Zonas Francas Privadas, indicó que entre 2007 y 2011 las empresas de ese sector invirtieron US$500 millones y en 2012 la cifra estuvo cerca de los US$250 millones.

Las zonas francas, que viven un buen momento en Nicaragua, no fueron afectadas por la nueva Ley Tributaria, aprobada el año pasado y en vigor desde el primero de enero.

En 2012 las zonas francas nicaragüenses crecieron 15%, por encima del 11% que se registró en Costa Rica, y las exportaciones dejaron ingresos de US$2,300 millones. El valor agregado de esas ventas al exterior representó US$700 millones, según cifras oficiales.

En Costa Rica, donde la capacidad de las zonas francas para generar empleos ha sido del 2.4% anual en los últimos diez años, las exportaciones generaron ganancias por los US$5,983 millones el año pasado, superiores a las de Nicaragua.

Nueva empresa

La empresa coreana Hansae abrió este mes operaciones en el municipio de Niquinohomo, y en ese parque industrial pretenden generar 3,000 plazas laborales en los tres primeros meses.

A finales de 2013 esa compañía proyecta tener una masa laboral de 6,000 personas, declaró el gerente de Recursos Humanos de Hansae, Carlos Serrano.

“Ingresamos personal de Jinotepe, Carazo, Diriamba, Masaya y Granada en este parque industrial”, señaló Serrano.

Hansae es una empresa de confección que elabora prendas de vestir, en su mayoría para mujeres y niños.

El director ejecutivo de Anitec, Dean García, dijo que los 50,037 empleos que las empresas de zonas francas han generado en 10 departamentos del país, sin incluir Managua, han dado respuesta a la demanda laboral de la población, aunque destacó que es necesario que ese sector logre mayor crecimiento.

“El esfuerzo de diversificación de zona franca ha sido positivo, pero no el que nosotros hemos querido. Todavía estamos viendo de qué manera fomentamos que las empresas se instalen fuera de Managua, tomando en cuenta que la capital está saturada”, explicó García.

Faltan empresas en el Caribe

En la Región Autónoma del Atlántico Sur, por ejemplo, solo existe una empresa de zona franca que genera apenas 110 empleos, de acuerdo con los registros de Anitec, cortados a noviembre pasado.

“Todavía nos hace falta llegar a la zona Atlántica Norte, que es donde tenemos una presencia de cero, pero el avance es que hoy hay zonas francas en casi todos los departamentos del país”, apuntó García.

En el Caribe Norte la mayor limitante que enfrentan los inversionistas es la distancia y la falta de “carreteras y un buen puerto”, manifestó García.

La situación en Occidente

En el Occidente del país, en Chinandega y León existen 11 empresas de zona franca.

Una de las compañías más fuertes es Yazaki Nicaragua. Según Suamy Alegría, gerente de Recursos Humanos, esa empresa aporta el 23.5% de las exportaciones de la industria de zonas francas y el 10.2% de los trabajos formales, lo que los convierte en el mayor empleador en este país, con 11,138 plazas directas.

Las empresas no solo contratan personal en el lugar donde está ubicada la planta de producción, sino que suman a personas de los municipios aledaños.

Por ejemplo, en el municipio de Nandasmo la empresa Hansae tiene presencia desde 2011 y contrata mano de obra proveniente de Masaya y Granada.

En Managua, la primera fábrica que inauguró Hansae en 1999, emplea a hombres y mujeres de los municipios de Ciudad Sandino, Sabana Grande, Tipitapa y San Benito, agregó Serrano.

En el corto plazo la industria textilera planea la instalación de una planta para fabricación de camisetas en Estelí, explicó García.

También exploran la posibilidad de abrir una nueva fábrica de calzado deportivo y otra textilera de tejido de punto, que estará en el parque industrial Las Mercedes, y que podría comenzar operaciones a finales de este año.

En Managua, el parque industrial Las Mercedes concentra a 20 empresas que emplean a 15,000 personas.

La Federación de la Cámara Nicaragüense de Zonas Francas Privadas informó de que para 2013 están autorizados para empezar operaciones siete nuevos parques industriales, con un área de entre 5,000 hasta 35,000 metros cuadrados. Cinco de esas empresas estarán en Managua, una en Matagalpa y otra en Carazo.

La actividad industrial

La Comisión Nacional de Zona Franca detalló que en 2012 el techo industrial instalado en el país creció en 100,000 metros cuadrados, para finalizar con 1,6 millones de metros cuadrados.

La mayor actividad de las empresas (66.43%) pertenece al sector industrial de la confección. Además, la rama de la agroindustria, arneses-automotriz y call center, son los sectores más desarrollados.

Asimismo, en Nicaragua operan empresas de zonas francas que se dedican a otros rubros relacionados con hilos y bordados, repuestos y accesorios, serigrafía, muebles, cajas de cartón y otros insumos y accesorios.

Empleo indirecto

Las zonas francas ubicadas en los departamentos generan 50,037 empleosdirectos y otros 315,000 indirectos, relacionados con la comidería, transporte y vendedores de artículos varios, entre otros.

Los salarios

Los trabajadores de las empresas de zonas francas devengan en Nicaragua un salario promedio de entre C$5,000 y C$8,000, explicó el director ejecutivo de Anitec, Dean García.

El año pasado se firmó un acuerdo tripartito para el periodo 2014-2017 que establece un incremento anual del 8% para los 103,000 trabajadores.

Además, en el marco de ese acuerdo, también se estableció la creación de más plazas laborales, y en ese periodo se proyecta crear 45,000 nuevos contratos para llegar a 150,000 empleos.