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El empresariado nicaragüense se mostró confiado ayer en mantener las exportaciones a Venezuela, país que en lo que va del año ha adquirido productos por un valor de US$82 millones, el 17.2% del total que Nicaragua ha vendido al exterior, según el Centro de Trámites de las Exportaciones, Cetrex. Venezuela "nos va a seguir comprando productos a precios competitivos", declaró Mario Amador, presidente de la Cámara de Industrias, Cadin, en tanto, el asesor para asuntos económicos de la Presidencia, Bayardo Arce, indicó que tanto las relaciones comerciales como las de cooperación se mantendrán en vigor con Venezuela.

Representantes de diversos sectores económicos nicaragüenses coincidieron ayer en que la relación comercial con Venezuela, tras la muerte del gobernante Hugo Chávez no debería sufrir mayores cambios, mientras destacaron que los programas de cooperación han contribuido al crecimiento económico del país.

Mario Amador, presidente de la Cámara de Industrias de Nicaragua, Cadin, afirmó que “en teoría no debería cambiar mucho” la relación comercial con Venezuela.

“Nos van a seguir comprando productos a precios competitivos, pues existen contratos que estoy seguro ellos van a respetar y también seguiremos comprando el petróleo de Venezuela”, indicó.

Cifras condominioPor su parte, el Ministro de Energía y Petróleos de Venezuela, y también presidente de la estatal Pdvsa, Rafael Ramírez, declaró en Caracas, tras la muerte de Chávez, que su país mantendrá en vigor los acuerdos de cooperación petrolera firmados con distintos países, incluido Nicaragua.

“Nosotros continuaremos fortaleciendo los lazos con Petrocaribe, la Alianza para los Pueblos de Nuestra América, ALBA, y demás mecanismos de integración regional, tal y como se establece en el plan propuesto por Hugo Chávez”, indicó Ramírez a la cadena de televisión Telesur, poco después de la muerte del mandatario venezolano.

La cooperación petrolera venezolana, que al 2011 sumó US$557.4millones, representó el 7.7% del Producto Interno Bruto, PIB, de Nicaragua, de acuerdo con cálculos de la Fundación Nicaragüense para el Desarrollo Económico y Social, Funides, con datos obtenidos del Banco Central de Nicaragua, BCN.

Por su parte, el diputado opositor Eliseo Núñez Morales sostuvo que la economía de Nicaragua podría verse afectada después de la muerte de Chávez.

Desde el 2007 y hasta el primer semestre de 2012, Venezuela cooperó con el Gobierno de Daniel Ortega con un monto de US$2,559.7 millones, según un informe oficial del Banco Central.

En ese mismo período, Venezuela se convirtió en el segundo país destino de las exportaciones nicaragüenses, con un monto de US$437 millones el año pasado, incluidos casi US$200 millones en carne de bovino, de acuerdo con el Centro de Trámites de las Exportaciones, Cetrex.

En tanto, el asesor para asuntos económicos de la Presidencia de Nicaragua, Bayardo Arce, dijo ayer que no esperan cambios en la relación comercial con Venezuela.

Por su parte, Amador recordó que el Vicepresidente de Venezuela, Nicolás Maduro, tiene casi tres meses al frente del país, un período en el que el flujo comercial y la cooperación han continuado inalterables.

El vicepresidente de la Federación de Asociaciones de Ganaderos de Nicaragua, Faganic, Salvador Castillo, ha manifestado que sin la presencia de Hugo Chávez, la mayor preocupación del gremio es que disminuyan los intercambios comerciales.

“Nosotros tenemos temor (de) que las nuevas autoridades venezolanas volteen la mirada hacia otros mercados”, explicó Castillo.

El peso de la ayuda

Según el informe de coyuntura económica de la Fundación Nicaragüense para el Desarrollo Económico y Social, Funides, correspondiente al segundo trimestre de 2012, las relaciones económicas de Nicaragua con Venezuela han aumentado considerablemente desde que Ortega retornó a la Presidencia, en 2007, y adhirió el país a la Alianza Bolivariana para los Pueblos de América, ALBA.

Carlos Muñiz, director Ejecutivo del Funides, manifestó que un cambio en la política de Venezuela hacia Nicaragua tendría repercusiones negativas en el corto plazo, ya que la ayuda proveniente de ese país es muy significativa.

Un informe de Funides señala que, solo en 2011, la cooperación petrolera alcanzó US$564 millones, equivalente al 7.7% del PIB, 62% de lo que recibe el país en remesas y 40% de los impuestos.

“Esas son cifras (ayuda) muy importantes”, enfatizó Muñiz.

Relación petrolera no correría peligro

El economista Mario Arana sostuvo que, pese a la ausencia de Hugo Chávez, la relación petrolera entre Nicaragua y Venezuela no correría peligro.

“Estos son contratos de largo plazo que se han tenido con Venezuela y otros países como México, nosotros compramos a precios internacionales el petróleo y lo que ha existido hasta el momento es un arreglo especial entre ambos mandatarios (Ortega y Chávez)”, señaló.

Respecto al comercio, Arana explicó que lo ideal sería que Nicaragua busque otros mercados para no depender mucho de Venezuela.

“En todo caso quienes tienen que buscar esos mercados son los empresarios”, comentó.

Carlos Muñiz, director Ejecutivo del Funides, también ha declarado que el Gobierno local tiene que diversificar sus fuentes de apoyo.

“Hace un año existía un mejor balance entre los Gobiernos y organismos multilaterales, ahora hemos aumentado la dependencia de Venezuela, eso no es bueno”, resaltó.

Ha impulsado el crecimiento económico

Un aspecto en el que coinciden tanto empresarios como economistas, es en asegurar que la cooperación venezolana ha sido uno de los factores que han contribuido a que Nicaragua haya mantenido altas tasas de crecimiento en el período 2010-2011.

Funides estima que el aumento en el gasto financiado por la cooperación venezolana y el incremento en las exportaciones a ese país sudamericano contribuyó hasta en dos puntos porcentuales al crecimiento de la economía entre 2010 y 2011.

Es decir que sin ese aumento en el gasto y sin las exportaciones, el PIB posiblemente hubiese crecido 2% menos en ese período.

Con los recursos provenientes de la cooperación venezolana, en Nicaragua se beneficia a más de 200,000 personas con programas como Usura Cero, Bono Productivo Alimentario y otros.

Hasta el primer semestre de 2012, la cooperación de Venezuela ya había destinado a Nicaragua US$328.4 millones, de los cuales US$106 millones se destinaron a proyectos sociales, US$174.5 millones a iniciativas socioproductivas y US$47 millones en concepto de Inversión Extranjera Directa, IED.