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Nicaragua logró colarse en 2011 como el tercer exportador de flores en Centroamérica, al facturar US$67,068, solo por detrás de Panamá y Costa Rica, pero en 2012 las ventas disminuyeron a US$12,920, según el Centro de Exportaciones e Inversiones, CEI.

El principal destino de las flores nicaragüenses es Estados Unidos, que compra el 99.81%, indicó el CEI.

Panamá reinó en el mercado de venta de flores en 2011 y logró ingresos por US$97,000, mientras que Costa Rica, que ha venido perdiendo terreno debido a que sus vecinos compiten con una mano de obra más barata, facturó US$87,000 en ese mismo año.

En sus primeros pasos dentro del nuevo mercado de las flores, Nicaragua reportó entre 2007 y 2012 ventas al exterior por US$171,793, de acuerdo con un estudio sobre el potencial de los suelos en este país, elaborado por el CEI.

china-infoLa cifra no incluye la venta de esquejes, o tallos, que el año pasado dejó ingresos por US$998,000 a la firma Las Limas S.A, que se instaló en este país en 2011.

El CEI agregó que Nicaragua, que no se ha destacado por ser un exportador de flores, comercializa ese producto en tres categorías: ginger, flores frescas y demás flores.

Las flores que más vende Nicaragua en el exterior son las de la variedad de las alpinias o comúnmente conocidas como ginger, una planta ornamental muy vistosa por sus coloridas flores.

En 2011 este país logró ventas de ginger por un monto de U$66,943 y Estados Unidos compró casi el 100% de esas flores, precisó el CEI.

Después de Estados Unidos, Honduras es el segundo destino de las flores producidas en Nicaragua.

Entre 2007 y 2011 Honduras compró flores a Nicaragua por un valor de US$42,656, pero al 2012 no tuvo participación de compra.

“En años anteriores Honduras tuvo una participación mayor que la reflejada en el año 2011, observándose que en el año 2008 se exportó un valor de US$16,988, valores que fueron disminuyendo drásticamente año con año”, dijo el CEI.

Negocio redondo

En el mundo, el volumen del comercio de las flores supera los US$100,000 millones al año y los principales consumidores son Alemania (22%), Estados Unidos (15%), Francia (10%), Reino Unido (10%), Holanda (9%), Japón (6%), Suiza (5%) e Italia (5%).

El mayor exportador de flores en el mundo es Holanda y le sigue Colombia.

Ese país sudamericano logra ingresos millonarios en concepto de venta de flores, especialmente de rosas (30% del total) y claveles (13%). Entre enero y noviembre pasados el país sudamericano facturó US$1,188 millones, de acuerdo con el Ministerio de Comercio, Industria y Turismo.

El CEI, por su parte, indicó en su estudio que a nivel mundial existe una gran demanda de flores, principalmente en Estados Unidos y la Unión Europea, que están a la espera de nuevos proveedores con variedades exóticas y con calidad.

Añadió, no obstante, que el mercado de las flores es exigente y los productores deben tener mucho cuidado e invertir “no solamente para su cultivo, sino en equipamiento necesario para su preservación”.

Producción de esquejes

Por otro lado, en Nicaragua se instaló desde 2011 la empresa estadounidense Ball Horticultural Company, que invirtió US$15 millones para producir y exportar esquejes de plantas ornamentales, es decir tallos que se introducen en la tierra para reproducir plantas.

Esa empresa ejecuta un sistema de producción hidropónico en invernaderos, con tecnología de punta y en su primer año de operaciones facturó US$998,000 en la venta de esquejes.

La fábrica opera bajo la figura de Las Limas S.A, ubicada en el kilómetro 153 de la Carretera Panamericana, en Estelí, y se dedica a la exportación de materia prima para la producción de flores.

El año pasado esa empresa vendió al exterior 26,5 millones de unidades de esquejes y los principales destinos fueron Estados Unidos, Canadá, Japón, Corea del Sur, Holanda, Suecia e Inglaterra.

Sabrina Samayoa, supervisora de logística de Las Limas S.A, explicó que las variedades que exportan por ahora son Angelonias, Coleus, Bacopas, Nueva Guineas, Nemesias, Perillas, Lobelias, Euphorbias y Diacias.

“Nuestra temporada de (más) exportación es de octubre a marzo. De abril a septiembre seguimos vendiendo, pero es poco (por lo menos este primer año)”, dijo Samayoa.

La meta de esta compañía es que al cierre de 2013 logren exportar 27 millones de unidades de esquejes.

“El mayor comprador es Estados Unidos. Para la temporada pico estábamos teniendo 3 embarques aéreos a Estados Unidos, uno a Canadá, uno a Asia y uno a Europa. Ahora que bajó la temporada, es uno a Estados Unidos, uno a Canadá, uno a Asia y uno a Europa”, detalló Samayoa.

La producción

Según un estudio sobre el potencial de los suelos en Nicaragua, elaborado por el Centro de Exportaciones e Inversiones, CEI, la mayor producción de flores en Nicaragua se concentra en la región central.

Esa zona comprende los departamentos de Matagalpa, Jinotega, Boaco, Chontales, Estelí, Madriz y Nueva Segovia.

En esos departamentos los suelos tienen las condiciones más favorables para producir pinos, flores y helechos.