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El tema del crédito agropecuario sigue siendo un reto en Nicaragua. Unos 160,000 pequeños y medianos productores agropecuarios “urgen” aproximadamente de US$400 millones para emprender con éxito el ciclo agrícola 2013-2014, indicaron fuentes del sector.

Según el IV Censo Nacional Agropecuario, en Nicaragua existen 320,000 pequeños y medianos productores agropecuarios.

Álvaro Fiallos, presidente de la Unión Nacional de Agricultores y Ganaderos de Nicaragua, UNAG, declaró que buscarán crédito con todas las instituciones para que al menos el 50% de los pequeños y medianos productores, unos 160,000, accedan a los fondos.

el credito

En el ciclo agrícola 2013-2014, que empieza en este mayo, el Gobierno proyecta la siembra de 1,2 millones de manzanas y aumentar en 5% la producción respecto al

período 2012-2013.

“Es un reto que tenemos para este ciclo 2013, estamos tratando de juntar todas las fuerzas financieras del país, Caruna (Cooperativa de Ahorro y Crédito Caja Rural Nacional), Agropecuaria Lafise y (el banco) Produzcamos para ver la posibilidad si logramos que accedan al crédito por lo menos el 50% del total de productores”, dijo Fiallos a El Nuevo Diario.

Según el Gobierno, el sector agropecuario genera unos 950,000 empleos en Nicaragua. El Banco Central, BCN, por su parte, precisó que en 2012 la producción del sector agrícola llegó a los US$3,405 millones.

Fiallos indicó que en la actualidad existe un severo endeudamiento en el campo, lo que disminuye el acceso al crédito, en especial para los pequeños productores.

“Queremos que se revise la unidad de análisis de riesgos que usan los bancos para valorar los créditos, porque la forma de calificar en muchos de los casos es bastante exagerada”, añadió el presidente de la UNAG.

Afirmó que los productores buscan la forma de cambiar las garantías que pide el Sistema Financiero Nacional para otorgar créditos.

Explicó que en la actualidad los bancos piden garantías hipotecarias, pero los productores propondrán “prendas agrícolas”.

La cartera

La cartera de crédito del Sistema Financiero Nacional sumaba en febrero C$68,457 millones, de los que el 12.09% se destinó al sector agrícola, es decir, unos C$8,276.4 millones, de acuerdo con el Banco Central de Nicaragua, BCN.

En los dos primeros meses de 2013, el Sistema Financiero Nacional otorgó unos C$1,019 millones en créditos para todos los sectores.

Róger Incer, Gerente de Crédito Agropecuario de Banpro Grupo Promerica, dijo a El Nuevo Diario que este año esa institución proyecta “cerrar con una cartera agropecuaria mayor a los US$200 millones”, lo que “significará un crecimiento del 21% con respecto al año 2012”.

Banpro Grupo Promerica, con su presupuesto, proyecta dar cobertura a unas 83,000 manzanas de diferentes cultivos de consumo interno y de agroexportación, añadió Incer.

Asimismo, esa institución financiará al sector ganadero en temas vinculados a la crianza, lechería y

engorde del ganado.

El Nuevo Diario intentó obtener información con el resto de instituciones financieras, como el Banco de Finanzas y LaFise Bancentro, para conocer sobre sus planes de financiamiento al sector agropecuario, pero sus representantes no estuvieron disponibles.

En tanto, las estadísticas del BCN señalan que el Banpro destina el 19.42% de su cartera crediticia al sector agrícola y LaFise Bancentro el 15.70%.

Además, el Banco de América Central otorga el 8.83% de su cartera crediticia al área agrícola y el Banco de Finanzas el 4.11%.

Los precios

Auxiliadora Briones, gerente general de la Fundación para el Desarrollo Tecnológico Agropecuario y Forestal de Nicaragua, Funica, indicó que otro tema toral en el actual ciclo agrícola es la estabilidad de los precios.

Puso como ejemplo que en el caso del frijol se paga a los productores C$280 por cada quintal de ese grano, lo que consideró muy bajo.

Añadió que la demanda de tecnología para el sector agropecuario será otro de los “grandes retos” en este ciclo agrícola.

“El sector va a requerir de mucha tecnología y allí entramos nosotros a jugar nuestro papel con la facilitación de las herramientas necesarias para que los productores incrementen sus rendimientos”, agregó Briones.

También calificó de “suma importancia” el hecho de que se realicen análisis de suelos para manejar mejor los cultivos.

El rendimiento de los cultivos en Nicaragua es muy bajo. Entre 2006 y 2011 disminuyó levemente el rendimiento del café oro, frijol, maíz, sorgo y ajonjolí en cada manzana de tierra, en parte por malas prácticas agrícolas y también por falta de nuevas tecnologías.

Cifras del Ministerio Agropecuario y Forestal señalan que por cada manzana de tierra en 2011 se producían 10,7 quintales de café oro, 10 de frijol, 19,7 de maíz, 27 de sorgo, y 7,5 de ajonjolí. Todas esas cifras son inferiores a las que existían en 2006.

Funica, explicó Briones, investiga para reproducir semillas mejoradas para cultivos como la papa, yuca, y los granos básicos, como sorgo, maíz y frijol.

Funica también trabaja en la investigación de semillas de calidad para el cultivo del café.

La ganadería

El sector ganadero también busca formas para mejorar sus labores. El presidente de la Comisión Nacional Ganadera, Conagan, René Blandón, dijo que
comprarán 40,000 kilos de semillas mejoradas para pastos.
Añadió que para este año el sector ganadero espera crecer hasta un 4% tanto en producción como en valor.

(Con la colaboración de Ricardo Guerrero)