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A mediados del siglo XX, Nicaragua pertenecía al grupo de 20 países que más producían oro. La situación cambió a causa de los conflictos internos que vivió esta nación, pero ahora la minería vuelve a puntear como uno de los negocios más rentables.

Sergio Ríos, Presidente de la Cámara Minera de Nicaragua, Caminic, dice que hay en exploración minera metálica 1,400 kilómetros cuadrados y que “el potencial de Nicaragua es grande”.

Según explicó, en la actualidad ninguna inversión en el área minera está en riesgo en este país y añadió que a pesar de la volatilidad que se proyecta para el precio internacional del oro, las compañías tendrán “niveles de utilidad aceptables”.

¿Cuáles son los efectos que tiene sobre la industria la caída en el precio del oro en el mercado internacional?

Realmente la caída en el precio internacional no debería tener mayor impacto en la industria para las compañías en explotación, ya que el precio continúa estando en rangos más que aceptables. Fue hasta finales de 2009 que su precio cruzó la barrera de los US$1,000 y para el resto de este año se espera mucha volatilidad, de manera que podremos ver precios tan bajos como US$1,200 o tan altos como US$1,500. Los analistas indican que el precio promedio para 2013 debería estar en el rango de los US$1,400.

Con los precios actuales no veo ninguna inversión en riesgo, lo que puede verse es una disminución en la actividad de las compañías de exploración, pero las compañías que están operando han venido haciendo inversiones de envergadura que les garantiza mantener niveles de utilidad aceptables aun con menores precios. Los proyectos que actualmente están en etapa de factibilidad y desarrollo continuarán desarrollándose, ya que los márgenes son robustos aun con el precio en US$1,200.

¿Se mantienen las proyecciones de crecimiento?

Sí, para este año 2013 prevemos que la producción de oro crezca aproximadamente entre 15%- 20%, esto gracias a las inversiones que se han venido dando en el sector.

¿Cuál es la estrategia que siguen para atraer a más inversionistas?

Como Caminic trabajamos de la mano con el Gobierno, que ha demostrado interés en atraer más y mejor inversión al país mediante la promoción internacional de las ventajas y oportunidades que Nicaragua ofrece, al proveer un sólido marco legal, incentivos fiscales atractivos, seguridad y estabilidad macroeconómica.

Lógicamente como toda industria, estamos enfocados en la mejora continua y la adopción de mejores prácticas y estándares de clase mundial. Y como tal, debemos de enfocarnos no solo en atraer inversión, sino en atraer inversión que sea responsable con el medio ambiente, el país, las comunidades donde opera, con sus trabajadores y que contribuya al crecimiento sostenible del país.

En la medida en que Nicaragua continúe diversificando su economía, desarrollando nuevos sectores o industrializando los que ya existen, Nicaragua le hará mejor frente a los cambios de precio en algún commodity o crisis mundial, ya que su economía no dependerá de este producto específico.

¿Cuál es el potencial que tiene Nicaragua para producir oro

El potencial de Nicaragua respecto de la minería metálica todavía está por determinarse. La exploración es todavía insuficiente y aunque en los últimos cinco años se han invertido grandes sumas, todavía no existe suficiente información para determinar el potencial.

Puedo indicar que en las décadas del 50 – 60, Nicaragua estuvo dentro de los primeros 20 productores de oro del mundo. Y esperaría que con el nivel de exploración e inversión, podamos ir recuperando ese lugar en un mediano plazo y no solo en oro, sino en otros metales. El potencial de Nicaragua es grande. Esto lo podemos ver e intuir con los resultados que están aportando las empresas de exploración y con el crecimiento de la producción.

¿Cuál es el área que está en exploración?

Al cierre del año 2012, el área en actividad de prospección y exploración para minería metálica es de aproximadamente 1,400 kilómetros cuadrados.

¿Cómo estamos respecto del resto de Centroamérica en cuanto a la producción de oro?

Indagamos sobre el tema, pero no encontramos cifras al respecto.

Se dice que en Panamá habrá una megainversión en minería, ¿eso podría afectar a empresas interesadas en instalarse en Nicaragua?

No, cada país posee un potencial diferente en términos de depósitos minerales, marco legal e incentivos para la inversión.

Por el contrario, el crecimiento y desarrollo de la industria minera en un país de la región centroamericana solo puede traer beneficios, ya que nos pone en el mapa y además puede promover sinergias, y más proyectos de inversión. Específicamente, en el caso de Panamá, las perspectivas son muy positivas, se espera que para el año 2017 (cuando ya hayan entrado en operación varios proyectos mineros), la industria represente el 10% de su PIB.

Además del oro, ¿qué otros metales explotan las empresas mineras en Nicaragua?

Además de oro, en Nicaragua se produce y exporta plata. No obstante, el potencial de Nicaragua de metales bases y hierro es muy grande, y al avanzar los proyectos de exploración nos daremos cuenta de este gran potencial.

¿Cuáles son los volúmenes de esos metales?

En al año 2012 se produjeron 328,152.88 onzas troy de plata.

 

¿Quién es?

Con 18 años de experiencia en el mundo de la minería, Sergio Ríos cumple su segundo período consecutivo como presidente de la Cámara Minera de Nicaragua.

Desde 1995 es presidente de la empresa Hemco, que opera una mina en Bonanza, Región Autónoma Atlántico Norte, RAAN.

También es el undécimo Vicepresidente del Consejo Superior de la Empresa Privada.