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El Ministro de Energía y Minas, Emilio Rappaccioli, expresó ayer su confianza en los resultados que tendrán dos empresas que exploran petróleo en Nicaragua y que podrían producir, como mínimo, 500 millones de barriles de crudo en 25 años.

La semana pasada, Susan Cunningham, vicepresidenta de la empresa Noble Energy, informó que en agosto comenzarán con la perforación de pozos para buscar petróleo en el Caribe, y que en ese proceso exploratorio invertirán entre US$90 millones y US$335 millones.

“(Estamos) con la esperanza, con bastante seguridad y confianza que va a salir positivo en cuanto al volumen que pueda salir de ese pozo de petróleo líquido, gas o una combinación de ambas cosas”, dijo Rappaccioli.

El funcionario indicó que de confirmarse un hallazgo de crudo, en los próximos 25 años Nicaragua podría producir 500 millones de barriles de petróleo y obtener ganancias por US$17,500 millones.

“Las perspectivas que tenemos no dejan de alegrarnos, (esperamos) que salga bien (y que sea) de gran beneficio para nuestro país, en nuestra economía, con énfasis en el Atlántico (…) Aunque se produzca el petróleo en el Atlántico, va a beneficiar a todo el país, por supuesto”, manifestó Rappaccioli.

Los informes de Noble Energy reflejan que existe un 25% de probabilidad de hallar hidrocarburos en el Caribe nicaragüense, con viabilidad comercial.

Además de Noble Energy, Rappaccioli explicó que en San Rafael del Sur también efectúa exploraciones petroleras la empresa Industria Oklahoma Nicaragua S.A., Indoklanicsa.

Ese grupo “perforó un pozo con evidencia de producción de petróleo líquido y gas, que se llama San Bartolo, ojalá que nos demuestre realmente (que) ese pozo se puede clasificar como pozo productivo comercial”, señaló.

Las regalías

Con base en la Ley Especial de Exploración y Explotación de Hidrocarburos, la empresa Noble Energy tendría que enterar al Estado un porcentaje de sus regalías, el Impuesto sobre la Renta y otros beneficios para Nicaragua especificados en el contrato.

El ministro Emilio Rappaccioli agregó que esa empresa estaría obligada a destinar el 3% de sus utilidades para obras sociales.