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Entre 2006 y 2012 se construyeron 432 nuevos hoteles de todo tipo en el país, lo que representa un aumento de 113.6% en ese período, refleja el informe de la Cuenta Satélite de Turismo, divulgado por el Banco Central de Nicaragua, BCN.

Hasta 2012 se contabilizaban 812 hoteles en el país, con una capacidad de 11,189 habitaciones disponibles.

Infraestructura hotelera

Según el BCN, el año pasado se ocupó el 66% de las habitaciones en Nicaragua.

Sandra Mejía, presidenta de la Asociación de Pequeños Hoteles de Nicaragua, Hopen, dijo que los nuevos hoteles están cumpliendo con las exigencias internacionales, gracias a las capacitaciones que están recibiendo.

“Antes desconocíamos el tema de hotelería; con todo el apoyo se nota que los hoteles que están surgiendo tienen una línea dirigida a la atención, las medidas de las habitaciones, las comidas, en fin, creo que ha mejorado mucho”, sostuvo Mejía.

En los últimos seis años han mejorado todos los indicadores turísticos, según las autoridades.

En 2012 llegaron al país 1.2 millones de visitantes, lo que significó un incremento del 11.3% respecto al año 2011.

Además, el turismo generó ingresos por US$421.5 millones, con una tasa de crecimiento del 11.5% respecto al 2011.

Debido al flujo de turistas que está llegando al país, la capacidad de camas también mostró en los últimos seis años un crecimiento del 88.6%, al pasar de 9,787, que había en 2006, a 18,467 en 2012, precisa el informe.

“El impulso de las campañas de promoción turística, cuyos resultados se reflejan con el incremento del flujo de visitantes, así como los beneficios para las inversiones a través de la Ley 306, de Incentivos para la Industria Turística, son razones que contribuyen al crecimiento de la oferta”, explicó el BCN.

En las estadísticas se incluyen hoteles ubicados en las zonas rurales o costeras del país.

Empleos

A la par de la construcción de hoteles, los puestos laborales en el sector turismo también han aumentado.

La presidenta ejecutiva del Instituto Nicaragüense de Turismo, Intur, Mayra Salinas, declaró el mes pasado que ese sector ya genera 168,000 puestos laborales, de los que 28,000 se crearon en el último año.

“Vemos que ha habido un incremento importante de la actividad, que en la medida que van creciendo nuevos emprendimientos, nuevos proyectos turísticos, pues va a ir siendo mucho mayor”, indicó Salinas.

Por su parte, la encuesta de hogares para medir la pobreza en Nicaragua, divulgada por la Fundación Internacional para el Desafío Económico Global, Fideg, refleja que en Nicaragua el 44.2% de la población se dedica a labores en el sector terciario.

En específico, el 22.2% de la población trabaja en actividades de comercio, restaurantes y hoteles, indicó el Fideg.

Este año el Intur tiene disponible una cartera de US$48 millones para ejecutar distintos proyectos y hasta marzo se habían invertido otros US$35 millones, de acuerdo con información oficial.

Sobresale 2011

De acuerdo con el informe, la evolución anual del número de habitaciones y camas disponibles presentó un mejor ritmo de crecimiento en 2011, cuando los indicadores mostraron crecimientos por encima del 15%.

En 2011 la oferta disponible de camas era de 16,526, distribuidas en un total de 10,235 habitaciones. Ese año el grado de ocupación de habitaciones fue de 63.1%, dijo el informe del BCN.

Ese año llegaron al país 1.1 millones de turistas, principalmente por la vía terrestre (693,574), y luego por vía aérea (359,985) y por puertos marítimos (67,970).

De acuerdo con el Plan Nacional de Desarrollo Turístico Sostenible, presentado el año pasado por el Intur, Nicaragua se ha propuesto para el 2020 tener una capacidad de 21,000 habitaciones.

La Organización Mundial de Turismo, OIM, ha dicho que Nicaragua es el país de Centroamérica que genera menos riqueza por las actividades de turismo.

Sin embargo, diversas publicaciones especializadas en turismo han destacado este año a Nicaragua como uno de los mejores destinos turísticos en el mundo, gracias a su paisaje natural, porque sus productos y servicios son baratos, y por su seguridad.

Nuevos proyectos

Para este año la industria contempla la construcción de tres nuevos hoteles, el Hyatt Place y un Holiday Inn, con 200 habitaciones entre ambos. Recientemente también se anunció la llegada de un Wyndham Milagro del Mar, en la costa del Pacífico.

El tesorero de la Asociación de Tour Operadoras, Alfredo Gutiérrez, afirmó que por el lado de las Micro, Pequeñas y Medianas Empresas, ofrecen pocas nuevas construcciones y requieren mejorar la calidad de sus servicios.

“No poseen ese nivel internacional que demandan esos clientes (…) el micro, pequeño y mediano empresario debe considerar como base fundamental mejorar, no solo en servicio sino que las instalaciones que se contemplan tengan las condiciones correctas”, dijo Gutiérrez.

El gasto en turismo

En 2012, las actividades características del turismo aportaron en conjunto el 73.6% de los ingresos turísticos, sobresaliendo la actividad de restaurantes (28.5%), seguida por la oferta de los hoteles (22%), y el transporte (12.2%).
Durante 2012 el turista interno tuvo el mayor consumo, representando el 43.1% del total y sus gastos se concentraron en servicios de restaurantes, recreativos y transporte.
El turista receptor (36.1%) es el segundo de mayor consumo. De acuerdo con el Banco Central, los visitantes del exterior invierten en servicios de alojamiento, restaurantes y transporte de pasajeros.