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Nicaragua pretende mejorar su posición en el creciente mercado centroamericano de turismo médico, que en este país mejora a una tasa del 25% anual y que en 2012 dejó ingresos por US$4.8 millones, según especialistas.

turismo medico

El turismo médico ocurre cuando una persona abandona su país de residencia y viaja a otro exclusivamente para realizarse algún tratamiento de salud.

En Centroamérica, el país que más provecho obtiene del turismo médico es Costa Rica, adonde cada año llegan unos 100,000 turistas en búsqueda de tratamiento y prevención médica, dejando ingresos por encima de los US$300 millones, señala el estudio de mercado de Turismo de Salud, que se efectuó en Nicaragua en 2011 y que divulgó el bufete de inversiones Calvet & Asociados.

Nicaragua ya hace cálculos a mediano plazo, tomando como referencia la situación de Costa Rica.

Raúl F. Calvet, presidente del bufete de inversiones Calvet & Asociados, declaró que para 2020 Nicaragua podría captar U$27.2 millones en ese tipo de turismo y para 2025 la cifra podría alcanzar los US$105.2 millones.

“Hay proyecciones optimistas que llevan la producción hasta US$110.8 en el 2020”, precisó Calvet.

Esos ingresos proyectados incluyen los gastos de los pacientes en hospedaje, alimentación y tours de los acompañantes del paciente, informó Calvet.

De acuerdo con el estudio, hasta el 80% de los pacientes de turismo médico viajan acompañados.

Los servicios médicos que más contratan los pacientes de turismo están vinculados con las cirugías plásticas, ortodoncia, oftalmología, tratamientos contra el cáncer y medicina general.

La presidenta de la Cámara Nacional de Turismo de Nicaragua, Canatur, Silvia Levy, añadió que esos pacientes también buscan tratamientos en Centroamérica por casos de traumatología (lesiones).

En el mundo, el turismo médico genera ingresos por los US$60,000 millones. En Costa Rica, cada paciente deja, en promedio, ingresos por US$3,500, mientras que en Nicaragua se calculan entre US$1,750 y US$3,000.

Ventajas

Además de Costa Rica, Panamá y El Salvador son los otros países centroamericanos que puntean en el negocio del turismo médico, mientras que Nicaragua, Honduras y Guatemala tienen mucho por hacer.

En el caso específico de Nicaragua, ya existe un hospital certificado por la Joint Commission International, que otorga una prestigiosa acreditación que es reconocida por los operadores de turismo médico con presencia en Estados Unidos, Canadá y otros países desarrollados.

Mientras, en Costa Rica existen tres hospitales que tienen la certificación de la Joint Commission International.

Entre las ventajas que ofrecen los países de Centroamérica se incluyen los bajos costos de los servicios médicos y vuelos directos con varias ciudades de Estados Unidos, país donde residen millones de centroamericanos que representan a potenciales turistas que podrían contratar servicios de atención médica.

Por ejemplo, se estima que en Estados Unidos viven unos 6 millones de salvadoreños.

Para Centroamérica el principal mercado de referencia de turismo médico es Estados Unidos, por su cercanía y por ser el que más gasta en cuidados de salud en términos de porcentaje del Producto Interno Bruto, un 16%, refleja el estudio.

Según el estudio, los residentes en Estados Unidos optan por recibir tratamientos médicos en Centroamérica para evitar las listas de espera en los centros hospitalarios y porque, en el caso de los servicios privados, en esta región son un 80% más baratos.

La situación en Nicaragua

En Nicaragua muchos médicos están desarrollando el turismo médico de forma aislada y más del 60% de sus pacientes provienen del exterior. Se trata de nicaragüenses que viven principalmente en Estados Unidos y Canadá, detalla el estudio.

Se calcula que los médicos y hospitales atienden en este país entre 1,200 y 1,700 pacientes anuales captados por recomendación de “boca en boca”.

“La falta de capital para el período de organización y luego de promoción, así como el costo de capacitación y preparación de médicos, instituciones, técnicos y operadores han contribuido a que no se haya arrancado de manera franca (en Nicaragua)”, manifestó Calvet.

Según Levy, entre un 50% y 70% de la clientela de los cirujanos plásticos nicaragüenses proviene del exterior.

Nicaragua “tiene bastante potencial (el turismo médico), ya que contamos con médicos muy bien preparados, tanto dentro, como fuera del país”, precisó la presidenta de Canatur.

Por su parte, el diputado y presidente de la Comisión de Turismo de la Asamblea Nacional, Pedro Joaquín Chamorro, coincidió que Nicaragua tiene potencial porque los gastos son menores.

“Nicaragua es más favorable que en un país como Costa Rica, en gastos privados. Nicaragua tiene excelentes especialistas”, agregó el legislador.

Limitaciones

El estudio de mercado de Turismo de Salud en Nicaragua señala que el crecimiento de ese negocio en este país tiene limitaciones por la falta de sistemas administrativos, de control, de promoción y operacionales, que superan las capacidades de los profesionales médicos.

“Los estudios se hicieron en octubre del 2011, tiempo suficiente para que se hayan podido crear los reglamentos y manuales de mejores prácticas de esta lucrativa y beneficiosa actividad”, dijo Raúl F. Calvet, presidente del bufete de inversiones Calvet & Asociados.

En todo caso, opinó que lo mejor es que Nicaragua “se tome su tiempo para organizarse y capacitarse” en el área del turismo médico, para evitar fallas que podrían ocasionar un daño a la imagen del país.