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En los años 90, cuando las zonas francas reiniciaron operaciones en Nicaragua, eran comunes las quejas de los trabajadores, relacionadas con el maltrato laboral, pero la consultora en esa área, Melissa López, sostuvo que la situación ha mejorado.

López, de la firma consultora Gothel, indicó que en la actualidad las empresas de zonas francas están sometidas a una serie de auditorías de parte de sus compradores, proveedores, el Estado, sindicatos, organismos internacionales y no gubernamentales.

Se aplican “mecanismos de seguimiento y tutela de condiciones y derechos laborales”, declaró.

Añadió que esas empresas han mejorado la aplicación de las normas de salud, higiene y seguridad en el trabajo.

Las zonas francas generan 103,000 empleos en Nicaragua y desembolsan unos US$5 millones en salarios cada semana, según información oficial.

Álvaro Baltodano, Secretario Técnico de la Corporación Nacional de Zonas Francas, dijo que, en promedio, un empleado del sector de zonas francas devenga US$150, mientras que para 2006 la cifra era inferior a los US$70.

López, en tanto, indicó que además de un mejor salario mínimo, los empleados de zonas francas reciben ingresos adicionales, según sus niveles de producción y calidad.

Recordó que el sector también ha firmado acuerdos tripartitos, lo que da estabilidad tanto a los trabajadores como a los inversionistas.

“Si se compara con otros sectores de la economía, se revisan las estadísticas de incumplimientos y tomando en cuenta el empleo generado, en las zonas francas hay menos violaciones a los derechos laborales de las personas trabajadoras”, sostuvo López.

El sector de zonas francas emplea más a las mujeres (54%) que a los hombres, aunque las féminas todavía no ejercen puestos de alta jerarquía.

“Las zonas francas han diversificado sus actividades, a pesar de que confección, vestuario sigue siendo el que genera mayor empleo, la variedad de sectores ha traído aparejada transferencia tecnológica, disciplina laboral, mayores y mejores oportunidades de empleo”, expresó López.

El Mitrab

El Ministerio del Trabajo ofrece servicios de asesoría y consultas jurídicas a los empleados de zonas francas en sus propios centros laborales, ha informado la Institución.

Para ellos ese Ministerio cuenta con una unidad móvil que visita los parques industriales para brindar a los trabajadores asesoría, recibir denuncias y entregar material sobre los derechos laborales.