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América Latina gana terreno como líder en tratamientos médicos y estéticos para turistas, disputando con la Unión Europea y Asia un mercado superior al 3% de la población global y ganancias cercanas a los US$60,000 millones al año, informaron ayer fuentes del sector.

Brasil, México y Colombia lideran este tipo de turismo en la región, según el Reporte Mundial en Tendencias de Viaje 2012/2013 (ITB), debido a su proximidad a Estados Unidos, los bajos costos y la acreditación internacional de sus profesionales.

Los líderes mundiales en este tipo de turismo, cada vez más común, son Alemania, Hungría, Corea del Sur e India.

“En muchos países, los costos de los tratamientos están creciendo rápidamente, a la par con las listas de espera. Viajando al exterior, los pacientes ahorran tiempo y dinero”, explicó el investigador de la universidad alemana Bad Honnef (IUBH), Helmut Wachowiak, responsable del ITB.

El estudio destacó, además, que las tasas de cambio, los climas tropicales y la presencia de profesionales bilingües han permitido un crecimiento cercano al 20% en América Latina, de acuerdo a los comparativos realizados por el IPK World Travel Monitor.

La ong Pacientes Sin Fronteras (PSF) sumó a las razones del naciente liderazgo que “cada país ha asumido una especialidad: Brasil, tratamientos estéticos; México, ligadura de trompas; Costa Rica, implantes de glúteos; Colombia, prótesis de mentón y pechos; y Argentina, asistencia en fertilidad y baipás gástrico”.

Con más de 4,500 tratamientos cosméticos certificados, Brasil es considerado el sexto destino más popular y el segundo en realizar el mayor número de cirugías plásticas en el mundo.

En 2011, se registraron en Brasil alrededor de 905,124 cirugías plásticas y 542,090 tratamientos no quirúrgicos, según el Tercer Estudio Global de Procedimientos de Estéticos realizado por la Sociedad Internacional de Cirugía Plástica (Isaps).

“Se estima que la región posee 7,492 cirujanos estéticos certificados de los 32,000 que existen en el mundo”, informó a Efe la secretaria mundial de Isaps, la colombiana Lina Triana.

Como política estatal, el Gobierno brasileño ha impulsado la producción de tecnología para las áreas médicas mediante eventos internacionales como la Feria MD&M Brasil 2013, que se celebrará los días 27 y 28 de agosto en el Transamérica Expo Center de Sao Paulo.

Otro peso pesado

Colombia ha registrado en los últimos cinco años un “crecimiento importante” del turismo de salud, del 0.4% al 0.8%, “traducido en ganancias cercanas a US$140 millones “, según cifras de la Agencia para Promoción y Exportaciones (Proexport).
“En comparación con Norteamérica, Colombia ofrece ahorros del 60% al 70% en los precios de tratamientos, buscando ser el de mejor calidad”, explicó la entidad en una declaración oficial a Efe.