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Nicaragua proyecta producir 1.18 millones de onzas oro y 1.43 millones de onzas de plata entre 2012 y 2016, con lo que espera aumentar las ventas al exterior, los empleos y las inversiones, según diversas fuentes.

Este país, que tiene concesionados 14,676 kilómetros cuadrados para exploración minera, logró ingresos por US$1,259.5 millones por exportaciones de oro entre 2006 y 2012, de acuerdo con un informe gubernamental.

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El presidente de la Cámara Minera de Nicaragua, Caminic, Sergio Ríos, declaró que la proyección gubernamental presenta “números responsables y conservadores”.

“Nicaragua cuenta con potencial para producir más, pero eso depende de diversas circunstancias, como el comportamiento del mercado internacional”, dijo Ríos.

Por su parte, el gerente de B2Gold Nicaragua, Pablo Venturo, sostuvo que “la meta publicada de manera oficial es bastante realista y se debe en gran parte al compromiso sostenido que tenemos con el crecimiento de la industria”.

B2Gold, afirmó Venturo, produce al año un poco más de 200,000 onzas de oro en las minas La Libertad (Chontales) y El Limón (León), por lo que en cinco años tendrán capacidad de aportar un millón de onzas del metal dorado.

El Gobierno, por su parte, explicó que entre 2006 y 2012 las exportaciones de oro aumentaron en 664%, gracias a una mayor producción y a mejores precios de la onza de oro en el mercado internacional.

Caminic, indicó Ríos, registra en Nicaragua a 21 empresas con contratos de concesión minera metálica y no metálica, de las que tres producen oro y una efectúa estudios de factibilidad para comenzar operaciones en 2015.

En Nicaragua también hay 13 empresas en etapa de “prospección y exploración metálica” y nueve pertenecen al sector no metálico, añadió Ríos.

“Las empresas son de capitales mixtos, es decir que incluyen tanto nacional como extranjero. Las nacionalidades abarcan canadiense, inglesa, colombiana y nicaragüense”, expresó Ríos.

Empleos

Según ha informado Caminic, la minería genera 4,428 empleos directos y en este país existen tres distritos mineros: El Limón (León), La Libertad (Chontales) y Bonanza (Región Autónoma Atlántico Norte).

Las empresas mineras han invertido en Nicaragua US$321.1 millones entre 2007 y 2012.

Según Ríos, las proyecciones de producción de oro generarán un aumento de empleos, mientras que Venturo consideró que la situación garantizará trabajos “dignos, seguros y bien remunerados”.

B2Gold, añadió Venturo, genera 2,000 plazas laborales directas e indirectas. La minería en Nicaragua genera unos 9,000 empleos indirectos.

En 2012, según Caminic, el salario promedio de los empleados en la minería alcanzó los C$13,712, una cifra superior a la media nacional, que fue de un poco más de C$7,100.

Exportaciones

Entre enero y la primera quincena de junio de este año, la venta del oro en el exterior generó ingresos por US$201 millones, 15% más que en el mismo período de 2012, señaló el Gobierno.

Según las proyecciones gubernamentales, Nicaragua podría lograr en 2013 ganancias de hasta US$470 millones por las exportaciones del metal.

“El oro, al finalizar 2013, ocuparía posiblemente el primer lugar de las exportaciones de Nicaragua, por encima del café y de la carne”, señalaron las autoridades.

En la actualidad, el oro es el segundo rubro de mayor exportación, solo superado por el café, de acuerdo con el Centro de Trámites de las Exportaciones, Cetrex.

Inversiones

Tanto Ríos como Venturo coincidieron en que las empresas de minería aumentarán sus inversiones y exploraciones en el próximo quinquenio.

Venturo dijo que en el caso de B2Gold, solo en 2014 invertirá US$39 millones en la mina La Libertad y US$20 millones en la mina El Limón.

“Sin duda alguna la exploración es parte sustancial del negocio minero y vamos a seguir buscando nuevos yacimientos que permitan extender la vida útil de las minas y que, a su vez, generen nuevas oportunidades de desarrollo minero”, manifestó Venturo.

En tanto, Ríos apuntó que Caminic continuará “dinamizando” la minería “mediante la inversión en exploración y producción”.

 

La plata

La venta de plata al exterior dejó a Nicaragua ganancias por US$115.9 millones entre 2006 y 2012, según un informe gubernamental.

Entre 2012 y 2016 Nicaragua espera producir 1.43 millones de onzas de plata.

En la actualidad, el precio promedio de la onza de plata es de US$25.68.