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Las 669 Pequeñas y Medianas Empresas, Pymes, nicaragüenses, asistidas con el programa Al-Invest IV, ampliaron el número de empleados, aumentaron sus exportaciones y lograron hacer ventas por 2.7 millones de euros (US$3.6 millones), informó ayer la Gerente General de la Asociación de Productores y Exportadores, Apen, Azucena Castillo.

Las Pymes beneficiadas, del sector agroindustrial, artesanías, servicios y tecnológicas establecieron contactos comerciales con Bélgica, Suiza, Italia y México, que era parte del programa regional del programa Al-Invest.

El programa, entre 2009 y 2013, fue financiado con fondos de la Unión Europea que destinó un monto de 2.1 millones de euros (US$2.7 millones) con una contrapartida de Apen de 422,000 euros (US$561,513) para su ejecución.

El Embajador y Jefe de la Delegación de la Unión Europea en Nicaragua, Javier Sandomingo, reconoció que el programa fue un impulso importante para el trabajo del sector Pyme nicaragüense.

La Unión Europea, a través de Al-Invest, que apoya a las Pymes en México, Centroamérica y Cuba, destinó un total de 60 millones de euros (US$79.8 millones).

Del total de Pymes atendidas, 322 fueron capacitadas.

Nuevo programa

Por otro lado, Sandomingo anunció que destinarán para los próximos seis años un monto de 10.5 millones de euros (US$13.9 millones) para el nuevo Programa de Apoyo a la Integración Económica Centroamericana y la implementación del AdA, Praiaa.

El programa se implementará en conjunto con la Secretaría de Integración Económica Centroamericana, Sieca, para promover en la región la unión aduanera de cara al Acuerdo de Asociación, AdA, que entró en vigencia en agosto pasado.

En ese sentido, se revisarán leyes y reglamentos que tengan en común los países, para facilitar los avances en temas comerciales y reconocer las oportunidades que tiene la región con el AdA.

El Acuerdo de Asociación, agregó Sandomingo, establece un plazo de 10 años para que se complete la unión aduanera en la región.

“La unión aduanera es una de las prioridades (…) Es materia que compete al ámbito soberano de cada uno de los Estados centroamericanos, lo que sí podemos hacer es animarles a que avancen rápidamente”, manifestó el embajador.

La Unión Europea asignó cuotas para Nicaragua en rubros como carne bovina, azúcar, arroz y ron a granel.

 

Alcances del programa

El 91.3% de las Pymes lograron incrementar el empleo, el 79.4% mejoraron los niveles de ventas y facturación, mientras que el 80.7% ampliaron el abanico de sus exportaciones.