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  •   San José, Costa Rica  |
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  • ACAN-EFE

El Congreso de Costa Rica aprobó hoy en segundo y definitivo debate un presupuesto extraordinario del Gobierno de unos 126 millones de dólares, que incluye una partida de 40 millones de dólares para combatir la roya del café y ayudar a los productores.

La Asamblea Legislativa informó que el presupuesto se ratificó con una votación de 28 a favor y 19 en contra, con la presencia de 47 de los 57 diputados que integran el Poder Legislativo.

Una partida de 40 millones de dólares se destinará a un fideicomiso para el combate del hongo de la roya que está afectando a casi todos los cafetales del país, y que provocará que se pierda cerca del 18% de la cosecha 2013-2014, según cálculos oficiales.

El fideicomiso estará destinado a caficultores con una producción de 50 fanegas (46 kilos cada una) o menos por cosecha, quienes representan el 81% de los 52,000 productores de café del país y producen cerca del 25 % de la cosecha nacional.

La mitad del dinero se dirigirá a apoyo social durante al menos dos años para que las familias afectadas continúen produciendo aunque no obtengan los mismos ingresos por su café, mientras se controla el brote o se renuevan sus plantas.

El resto de los fondos será para mejoras productivas como la renovación de cafetales.

La roya, un hongo que debilita la planta y provoca la caída de las hojas y el fruto, está presente en el país desde hace 30 años y nunca había afectado más del 5% de los cafetales, lo que cambió desde finales de 2012 debido a variaciones en los patrones de lluvia y la antigüedad de muchas plantas, según los expertos.

En enero pasado el Gobierno costarricense decretó una emergencia fitosanitaria por la plaga de la roya, que también afecta al resto de Centroamérica, y comenzó una distribución gratuita de agroquímicos e información para combatir el hongo.

En el presupuesto extraordinario aprobado este viernes también incluye partidas para municipios y carreteras.