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Nicaragua comienza esta semana a negociar con el Fondo Monetario Internacional, FMI, un nuevo acuerdo trianual con el que este país espera abrir nuevas puertas de financiamiento y de inversiones.

En los últimos dos años la economía de Nicaragua creció 5.3%, en promedio, pero representantes del FMI han considerado necesario impulsar algunas reformas estructurales, como la reducción de la deuda pública, y fortalecer el sistema fiscal y la seguridad social.

tras nuevo acuerdo trianual“Todavía tenemos un crecimiento económico frágil y necesitamos que la cooperación internacional siga acompañando ese objetivo y para eso es necesario que exista un acuerdo (trianual) con el FMI”, explicó Wálmaro Gutiérrez, presidente de la Comisión de Producción, Economía y Presupuesto de la Asamblea Nacional.

La misión del FMI será dirigida por su jefe para Nicaragua, el polaco Przemek Gajdeczka, y estará en conversaciones con el Gobierno entre el 17 y 26 de septiembre, para analizar el Artículo IV, mediante el cual se estudiará en detalle las condiciones macroeconómicas de este país.

En 2012, según cifras del Banco Central de Nicaragua, BCN, el Producto Interno Bruto, PIB, creció 5.2%, el empleo formal 7.8% y las exportaciones de bienes y servicios mejoraron 13.1%, a pesar de la crisis económica mundial.

Desde el punto de vista “real”, dijo Gutiérrez, el país ha demostrado que puede vivir sin un acuerdo con el FMI, pero desde el punto de vista “formal”, es necesario ese convenio para que Nicaragua mantenga los flujos de cooperación externa.

Algunas naciones y organismos multilaterales aprueban créditos a los países solo cuando existe un acuerdo con el FMI.

El año pasado la cooperación oficial externa alcanzó los US$1,342.1 millones, lo que indica que ese financiamiento contribuye al crecimiento económico, según detalló el informe de Cooperación Oficial Externa 2012, del BCN.

Alberto Guevara, presidente del BCN, indicó que el país ha avanzado en temas importantes, como garantizar la “sostenibilidad” del Seguro Social, que ha estado en la agenda del FMI y otras instituciones financieras internacionales.

Por su parte, Ovidio Reyes, Gerente General del BCN, señaló que el FMI ha manifestado que Nicaragua no necesita de un nuevo programa, porque las finanzas están sanas, “pero creemos que un programa podría ser positivo para el país en la medida que le garantiza al sector privado una herramienta más de trabajo”, explicó.

Reyes indicó que los recursos que el FMI otorga a Nicaragua no son relevantes en términos macroeconómicos, (US$30 millones en 2012), pero “lo importante es lo que el FMI demuestra con dicho financiamiento”, señaló.

Seguridad para inversiones

Gutiérrez, en tanto, consideró que el acuerdo es importante porque dará seguridad a los inversores.

“Algunos inversionistas observan el patrón de comportamiento de la economía y que exista un acuerdo con el FMI les da una sensación de mayor seguridad y estabilidad a sus inversiones”, afirmó Gutiérrez.

El año pasado 42 países realizaron inversiones en Nicaragua por un monto de US$1,284 millones, según cifras oficiales, y para este año el gobierno espera superar los US$1,500 millones.

Según Gutiérrez, existe un segmento de cooperantes que pide como condición a Nicaragua tener un programa económico con el FMI.

“Necesitamos hasta el último centavo para seguir combatiendo la pobreza y no podemos darnos el lujo de perder ni un solo centavo”, señaló el legislador.

El presidente del BCN, Guevara, indicó que la pobreza general pasó del 48.3% en 2005 a 42.5% en 2012, y la pobreza extrema se redujo de 17.2% a 14.6%.

“Mover un punto porcentual en la reducción de la pobreza es toda acción heroica, y aquí nosotros estamos hablando de varios puntos de reducción (…) pero la realidad nos dice que todavía estamos lejos de alcanzar la satisfacción plena como nación”, dijo.

Revisión

La delegación del FMI viene a revisar exclusivamente el artículo IV, es decir, que medirán el pulso a la macroeconomía.

“Lo que Nicaragua demostrará es que tiene una macroeconomía estable, una adecuada sanidad financiera y reservas internacionales adecuadas, es decir, que vamos a superar con éxito la revisión del artículo IV”, afirmó Gutiérrez.

El legislador cree que debido a la estabilidad macroeconómica, el país está en el mejor de los escenarios para negociar y establecer un nuevo acuerdo financiero con el FMI.

El BCN afirmó en un comunicado que en las conversaciones el gobierno presentará a la misión del FMI las políticas incluidas en el Programa Económico Financiero 2013-2016, que, entre otras cosas, plantea presupuestar el bono solidario que reciben 160,000 empleados públicos y que el año pasado sumó US$66.7 millones.

Importante

José Adán Aguerri, presidente del Consejo Superior de la Empresa Privada, ha señalado que el sector privado considera “sumamente importante” que Nicaragua firme un nuevo programa económico con el FMI.

Apoyo del FMI

Nicaragua ingresó al FMI el 14 de marzo de 1946, pero empezó a suscribir programas macroeconómicos con ese organismo hasta 1991.

El último acuerdo suscrito entre Nicaragua y el FMI se dio el 5 de octubre de 2007, cuando el multilateral aprobó un convenio por tres años por Derechos Especiales de Giro de US$71.5 millones.