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El Índice de Producción Industrial de Nicaragua creció a un ritmo del 5.2% en el segundo trimestre de este año frente al 0.7% de crecimiento que obtuvo en el mismo periodo del 2012, según un informe de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe, Cepal.

El informe de coyuntura económica internacional de la Cepal indica que en el primer trimestre de este año el crecimiento de la producción industrial nicaragüense fue de -2.3%, sin embargo, en el segundo trimestre fue del 5.2%.

“Los índices de producción industrial de varios países de la región (incluyendo Nicaragua), mantuvieron tasas de variación positivas y en algunos casos se registró una recuperación de las caídas del primer trimestre de este año”, señala el informe de la Cepal.

El Índice de Producción Industrial mide la evolución mensual de la actividad productiva de las ramas industriales, es decir, de las industrias extractivas, manufactureras y de producción y distribución de energía eléctrica, agua y gas.

Más demanda de energía

El Gerente del Banco Central de Nicaragua, BCN, Ovidio Reyes, señaló recientemente que el sector industrial del país está muy saludable, si se toma como indicador su consumo de energía, que hasta mayo de este año aumentó en 3.8% y llegó a 275,800 megavatios.

“La mayor generación (y consumo) de energía eléctrica puede indicar que la actividad económica se mantiene dinámica a pesar de la desaceleración del sector exportador”, indicó Reyes.

Hasta mayo, la producción acumulada de energía en Nicaragua creció 6.9% en términos interanuales. Esa cifra supera el aumento de 2.4% que se registró en el mismo período de 2012 y el 3.4% de 2011.

La mayor producción y consumo de energía en Nicaragua se da a pesar de una caída del 8.2% en las exportaciones en lo que va del año.

Entre enero y octubre de 2013 las ventas al exterior generaron ingresos por US$1,952 millones, por debajo de los US$2,127 millones que se obtuvieron en el mismo período de 2012.

A mayo de 2012 Nicaragua había producido 1.71 millones de megavatios, pero este año la cifra llegó a los 1.85 millones de megavatios, es decir, que la generación aumentó en 8.1%.

Al igual que en el sector industrial, el comercio también consume más energía. Entre enero y mayo, según el BCN, esa rama de la economía demandó 8.5% más de energía y llegó a los 307,200 megavatios, superiores a los 283,100 megavatios que necesitaba en el mismo período de 2012.

En este país existían, hasta diciembre pasado, 121,919 empresas en el sector formal, de las que 808 eran grandes, 14,492 medianas y 106,619 micro y pequeñas, de acuerdo con el BCN.

Junto al aumento en la generación de energía, también ha crecido el empleo formal. Los asegurados a julio de 2012 eran 623,115 pero al mismo mes de 2013 llegaron a los 676,207.

Zonas francas

En el sector industrial el consumo de energía aumentó, en parte, a causa de las labores de zonas francas, que aglomeran a 215 empresas en todo el país y generan más de 103,000 empleos, con exportaciones que el año pasado alcanzaron los US$2,377 millones.

En los primeros cinco meses de este año, las ventas al exterior de las zonas francas dejaron ganancias por US$827 millones, con un crecimiento del 6.5% respecto al mismo período anterior.

La factura eléctrica por consumo de riego y de bombeo también creció en 15.8% y 6.4%, respectivamente, en el primer semestre.

Crecimiento de la economía

El Índice Mensual de Actividad Económica, IMAE, creció 4.9% en términos interanuales hasta junio, respaldado principalmente por los sectores de manufactura, construcción, silvicultura y pesca, según un informe del BCN.

En el primer semestre de este año la economía de Nicaragua creció 5.2%, de acuerdo con el Banco Central, BCN.

La Comisión Económica para América Latina y el Caribe, Cepal, pronosticó para Nicaragua un crecimiento del 5% en 2013, el segundo más alto en Centroamérica y uno de los cinco mejores en Latinoamérica.