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Electo como presidente de la Unión de Productores Agropecuarios de Nicaragua, Upanic, desde agosto último, Michael Healy pretende impulsar a través de esa organización gremial el desarrollo de la agroindustria, con el fin de darle valor agregado a las exportaciones de Nicaragua y promover coinversiones entre inversionistas extranjeros y productores nacionales.

“Es ilógico que sigamos exportando materia prima y luego importemos productos terminados más caros por el valor agregado”, subrayó Healy.

¿Cuáles son sus metas en Upanic?

Uno de los pilares que más me interesa es la agroindustria. Tenemos agroindustria en ciertos productos nacionales, pero hace falta bastante en Nicaragua para lograr un desarrollo integral de las exportaciones. Es ilógico que sigamos exportando materia prima y luego importemos productos terminados más caros por el valor agregado.

¿Qué acciones se están tomando sobre ese tema?

Hemos hablado con ProNicaragua (agencia oficial para la promoción de inversiones), para ver de qué manera nos pueda apoyar en traer inversionistas para que trabajen en los productos que tenemos, que no están siendo procesados. Un ejemplo es el frijol, que se exporta en grano a El Salvador, Honduras y otros países, y regresa a Nicaragua cocido y molido.

Entonces, uno de mis propósitos es promover la agroindustria, no solo para cerrar la brecha de las exportaciones y las importaciones, sino también para promover coinversiones entre los productores y los inversionistas.

¿Esa meta es a corto, mediano o largo plazo?

Tenemos planes a mediano y largo plazo, porque no podés venir de la noche a la mañana a montar una fábrica. Hoy por hoy la macroeconomía está muy bien y hace más atractivo invertir en Nicaragua.

¿En qué medida ayudará la agroindustria a los productores?

Es ilógico, por ejemplo, que en Rivas se producen 500 millones de unidades de plátano y lo exportamos a las procesadoras de plátano de Honduras, El Salvador o Costa Rica, y luego regresa el producto terminado.

Aquí se está procesando el plátano pero en pequeñas y medianas empresas, y un municipio como Rivas, que produce esa cantidad de plátano, puede tener entre tres o cuatro plantas procesadoras.

Desde mi punto de vista, la agroindustria es la única manera en que el productor tenga mayor acceso a mercados internacionales y valor agregado.

El mercado internacional que rige a la mayoría de productos nuestros es bien versátil. Hoy puede estar un producto a US$300 y mañana puede amanecer a US$100, y lo vimos con el café el año pasado, cuando llegó a US$300 y un año después está aproximadamente en US$115.

Entonces, tenemos que buscar una manera para que el productor pueda tener un valor agregado y la afectación de la baja en los precios internacionales no le afecte tanto como en este momento.

¿Cómo está el sector en este momento en que usted asume la presidencia de Upanic?

Hay crecimiento en algunos rubros, porque hemos tenido un invierno mejor. El año pasado tuvimos poca productividad y altos precios. Este año el invierno ha sido mejor, pero tristemente han bajado los precios.

Hay muchos problemas en los altos costos de producción y creemos que la salida inmediata es la agroindustria. El valor agregado es importantísimo para tener un crecimiento en las exportaciones y en general en la economía.

Creemos que Nicaragua tiene un potencial increíble. Tenemos agua y tierras fértiles y, si podemos traer productos que nos permitan obtener mayor rentabilidad, será una solución al problema de la pobreza en Nicaragua.

 

¿Quién es?

Michael Healy, actual presidente de la Unión de Productores Agropecuarios de Nicaragua, Upanic, nació en una familia de productores de caña y plátano, en Rivas.

Desde los años 90 ha representado al sector de los cañeros en Upanic y durante un período de su vida se dedicó a traer inversionistas a Nicaragua, para los sectores ganadería, agricultura y turismo.

El año pasado lo nombraron secretario de la junta directiva, y este año, en agosto, fue electo presidente de Upanic.