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Nicaragua tiene la tarea pendiente de descentralizar la actividad turística y diversificar su oferta incluyendo nuevos destinos, tanto del Norte como del Caribe, con actividades de ecoturismo para lograr un crecimiento sostenido similar al de Costa Rica, según fuentes de la industria.

Lo anterior permitirá extender los días de visitación y aumentar el gasto promedio dando sostenibilidad a la actividad turística, coinciden los expertos.

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Lo común entre ambos países es el elemento naturaleza que se puede explotar al máximo para atraer turistas por la impresionante biodiversidad que se alberga en áreas declaradas protegidas, apuntó Guillermo Alvarado Herrera, exgerente del Instituto de Turismo costarricense.

La calidad de los servicios y la mejora de los caminos de acceso a esos sitios de interés darán una mayor apertura al turismo, dijo Alvarado Herrera.

Entre el 2002 y 2012, Costa Rica impulsó un plan nacional de desarrollo turístico a través del cual logró crecer anualmente a una tasa promedio del 6%, impulsando el modelo de naturaleza, señaló Alvarado Herrera.

El año pasado Costa Rica recibió un total de 2.3 millones de turistas y US$2, 219 millones en divisas en concepto de turismo, según datos proporcionados por Alvarado Herrera.

En este periodo, a su vez, logró mantener una estadía media de entre 11 y 12 días, con un gasto de US$1,346 en promedio por cada turista “sin muchos recursos de capital” solamente haciendo uso del “ecoturismo”, según Alvarado Herrera.

En este tipo de turismo, también llamado ecológico, se conservan las costumbres y se integra al trabajo a las comunidades.

Nicaragua en el 2012 apenas recibió la visita de 1.1 millones de turistas que generaron al país US$421 millones en divisas, según datos del Instituto Nicaragüense de Turismo, Intur.

Parques nacionales

Nicaragua al igual que Costa Rica puede desarrollar, desde el punto de la oferta, una red de parques nacionales con infraestructura adecuada y servicios de calidad, enfatizó Alvarado Herrera.

“Nicaragua tiene un gran potencial, yo, una cosa que haría es desarrollar los parques nacionales que ocupan sus temas básicos sus caminos de acceso, de parqueo, sus baños, senderos y eso hará que las comunidades vecinas tengan beneficios”, declaró el experto en turismo.

El Sistema Nacional de Áreas de Conservación en Costa Rica administra un total de 27 parques nacionales.

Otras áreas están designadas bajo otras categorías de manejo como refugios de vida silvestre, reservas biológicas, monumentos nacionales, reservas forestales, humedales y zonas protegidas.

Nicaragua, a la fecha, solamente ha desarrollado la actividad en el Parque Nacional Mombacho y el Parque Nacional Volcán Masaya.

Por otro lado, el país tiene un total de 10 reservas silvestres privadas donde se conserva la biodiversidad y que se utilizan como un corredor turístico, según datos de la Red de Reservas Silvestres de Nicaragua.

Descentralizar actividad

Para Ian Coronel, gerente de turismo de la Fundación Centro Empresarial Pellas, Nicaragua debe dejar de ver el Pacífico como el centro del país.

La estrategia consiste en desarrollar el potencial interno y darle oportunidad a otras regiones del país identificando nuevos nichos que puedan aportar al crecimiento de la industria, apuntó.

“En el Norte y el Caribe tenemos lugares extraordinarios y tenemos que dejar de ver solo el Pacífico (…) Tienen que integrarse de una manera pronta a la actividad turística para poder darle una oportunidad a Nicaragua”, precisó Coronel.

Los operadores turísticos deben fortalecer las cadenas vinculadas al turismo y las conexas para tener mayor demanda logrando que los visitantes vayan a San Juan del Sur, pasen por Ometepe, recorran Managua y enrumben hacia occidente, por ejemplo.

La falta de descentralización de los destinos hace que el país tenga una oferta turística muy pequeña, apuntó el gerente de turismo del Centro Empresarial Pellas.

En el caso del Caribe, por sus “bellezas extraordinarias” se debe abrir el abanico de la oferta y dejar de pensar en Corn Island como único atractivo turístico, manifestó Coronel.

“Estamos poniendo tanta presión a Corn Island como único destino en el Caribe cuando tenemos muchos Cayos, la Laguna de Perlas, muchas islas”, dijo Coronel.

Potencial en el norte

Por otro lado, en el Norte, existen puntos estratégicos donde se pueden comenzar a hacer de las áreas rurales y de los potenciales naturales un fuerte turístico con el que se pueda lograr un mayor número de visitaciones.

El plan estratégico, además, ayudaría a diversificar el sector y generar beneficios turísticos en las zonas en que se ponga en marcha el plan, coincidieron los expertos.

La directora ejecutiva de la Cámara Nacional de Turismo de Nicaragua, Canatur, Zenayda Laguna Delgado, manifestó que los empresarios de esta rama económica están pensando en “pulir el Norte” como un punto de referencia para los extranjeros y nacionales.

 

De boca en boca

El 65% de los turistas que visitan Costa Rica lo hacen por recomendación de amigos o familiares. Un 13% decidió ir por artículos publicados en la prensa, un 8.9% por sugerencias de las agencias de viajes y solo el 7.2% por referencias de la internet.